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图为位于东海的日本所称尖阁诸岛即中国所称钓鱼岛。对于该岛屿的控制权将会使中国在外界没有察觉的情况下抵达太平洋,这是中国一直以来所不具备的。

北京——东海上空行动的发端很简单。

上上周,中国政府派出了一架双螺旋桨的海监飞机飞临一些无人居住的岛屿附近,而这些岛屿正处于中日之间日益升级的敌对情绪的中心。作为回应,日本政府命令一架F-15战斗机升空,观察他们眼中的中国的不当行为。随后,中国方面派出了自己的战机。

自从去年爆发围绕这些岛屿的争端以来,中日军方的超音速战机首次同时出现在空中。虽然存在共同的经济利益,但两国目前均处于民族主义高涨的时期,这让人不禁想起了双方长期存在的地区敌对关系,此时战机同时升空,显著地提高了擦枪走火的风险。

此次升级正值中国国内好战言论爆发的节点,以及奥巴马政府推迟了日本新首相安倍晋三所提出的拜访华盛顿的请求。日本是美国在亚洲区内的主要盟国。在遭到拒绝之后,安倍晋三宣布他将开启东南亚的访问之旅,此举旨在制衡中国的地区影响力。周五, 正当安倍晋三缩短了他的访问行程回到东京,以处理阿尔及利亚的人质危机时,美国国务卿希拉里·罗德姆·克林(Hillary Rodham Clinton)在华盛顿表示,安倍晋三将会在2月后半段和奥巴马举行会晤。

一些军事分析人士和西方外交官警告,对于中日两国而言, 这场发源于一个看似不大的争端的事件正迅速成为酝酿中的大风暴,看起来,两国均下定决心要迫使对方让步。

波士顿大学(Boston University)的国际关系学副教授托马斯·伯杰(Thomas Berger)说,“真正的驱动力是原始的民族主义和分化的政治体制,不仅在日方,在中方更是如此。这阻挠了聪明人做出明智的决定。没有任何中国或日本领导人想受到出卖国家的指责,也没有人经得起这种指责。”

两国争端的背景是变化中的地区军事和经济形势。日本从二战的失败中崛起, 成为繁荣的全球经济强国。在日本,许多专家正在讨论该国为“优雅”的衰落做准备。但安倍晋三清楚地表明,自己不会遵从这一理念,他希望在岛屿问题上采取强硬姿态,从而作为谋求日本复兴的一种方式。

相比之下,北京自信满满,醉心于21世纪属于中国的信念,将这些中国称为“”、日本称为“尖阁诸岛”(Senkaku)的岛屿的回归作为一个起点。

尽管按照人均衡量,日本比中国富裕得多,但其经济已经停滞多年,2012年下半年更是再次收缩。去年8月岛屿争端爆发以来,日本对中国的出口放缓,使经济遭受重创。秋季的时候,中国的抗议者干扰了一些在华的日本工厂的运营,并抵制日本产品。世界银行(World Bank)本周称,去年6月到11月间,日本对中国的出口额下降了17%。

在武器精密程度和训练水平方面,高速发展的中国军队仍然落后于日本自卫队。但日本军事问题专家伯杰和其他一些西方防务分析人士称,日本的优势正在缩小。

伯杰说,中国军方目前希望避免就这些岛屿进行武装冲突,但其长期目标是迫使日本放弃对岛屿的管辖。这样的话,就可以让中国突破他们所说的“第一岛链”。“第一岛链”是包括钓鱼岛在内的一串岛屿,阻止了中国日益壮大的弹道导弹潜艇舰队在外界没有察觉的情况下抵达太平洋。“第一岛链”包括台湾,还有越南和菲律宾控制的一些较小岛屿。

“中国领导层似乎认为,形势对他们有利,如果他们施压的时间够长、力度够大,日本就不得不屈服,”伯杰说。

一名美国高级军官称,美国认为中国出动战斗机回应日本的决定是“轻率的”,但并不违反国际法。这名官员说,虽然中国战斗机已经进入了日本的防空识别区(Air Defense Identity Zone),但并没有进入日本领空。

美国正密切关注事态动向,并规劝双方克制,因为中日之间没有既定的交流方式,或是热线,从而在发生冲突事件时进行交流。这名美国军官称,上上周双方的战斗机同时升空,“出现可能产生更严重后果的失误的可能性”大大增加。

这一事件发生之后,中国官方媒体强化了其鹰派口吻。中国称,安倍晋三访问东南亚,意在组建亲日同盟,《人民日报》海外版评论称:“连美国这个世界唯一超级大国都承认‘包围’、遏制不了中国,何况日本?”

中国专家也表示了类似态度。上海复旦大学日本研究中心副主任胡令远在采访中称,安倍晋三是一个试图过分扩张日本势力的民族主义者。他说,“钓鱼岛事件不断升级。这个事情无法解决。” 在评论变得越来越强硬的同时,中国媒体加强报道东海舰队的训练情况。周四,官方通讯社新华社报道称,数十架歼-10战斗机与海军的东海舰队一起进行了实弹演习。

在返回东京之前,安倍晋三在印尼雅加达对媒体表示,他反对“通过武力改变现状”,并且呼吁中国采取负责任的态度。

“相关海域是公共财产,因此不应该由武力来统治,而是须遵从相关法律使其对所有人自由开放。”安倍晋三说,“我们将和东盟(Asean)国家一道,竭尽所能,维护这一立场。” 他指的是东南亚国家联盟(Association of Southeast Asian Nations)。

美国高级外交官库特·M·坎贝尔(Kurt M.Campbell)上上周在东京称,华盛顿正在敦促双方开展对话。

但最初的迹象并不特别乐观。周四,日本前首相、来自反对党民主党(Democratic Party)的鸠山由纪夫(Yukio Hatoyama)在北京与中国全国政协主席贾庆林会面。

这一安排似有和解之意。但中国却借此提出了一个立即遭到东京反对的意见。贾庆林呼吁中日应针对争议岛屿问题开展谈判,而日本则一直声称这不可接受。日本政府一直坚持认为,这些岛屿理当属于日本,没有什么可谈的。

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