杨支柱 | 韩国”养儿防老”家庭结构瓦解 老人自杀率倍增(z​t)

    据新加坡《联合早报》19日报道,韩国经济近年来蓬勃发展,但随之而来的社会变迁,导致建立在“养儿防老”观念上的传统家庭结构快速瓦解,加上政府的福利制度跟不上时代需要,韩国孤苦老人的自杀率因此倍增。  

  据报道,韩国65岁及以上老人的自杀人数,从2000年的1161人上升到2010年的4378人,10年间的增幅近四倍,是发达国家中最高之一。

  根据传统,父母会全力养育孩子,当父母年华老去时,孩子就负起照顾父母的责任。这样的社会不需要社会保障制度,养老院也极罕见。但近数十年来,韩国年轻人纷纷从农村到城市谋发展,或是在竞争激烈的职场上心力交瘁,不是无力照顾父母,就是把他们丢在乡下孤苦无依。

  这类社会变迁在工业化国家里并不罕见,但韩国人的感受特别深,因为对韩国人来说,为子女牺牲就等同于投资在养老金计划上。而目前受苦的老人,其实是带来这些社会变迁的人,即协助韩国在韩战后重建经济的功臣。

  韩国尚志大学社会福利教授朴智勇说:“家庭是自我的延伸。韩国父母把未来寄望在子女身上,包括老年的医疗照顾、经济支援和舒适生活。子女的成功,就是父母的成功。”

  令问题更为严重的是,韩国政府对传统家庭结构的急速崩溃措手不及。韩国政府迟至1988年才开始建立公共养老金制度,但其金额根本不足以应付基本生活开销,而且在制度建立时,许多人已过了工作年龄,因此根本不受保。韩国政府2011年发表的报告说,65岁老人中,只有4成参加政府或私人养老金计划或是拥有退休储蓄。

  同时,法律规定,老人的孩子如果有能力照顾他们,老人就不能领福利金。这迫使老人必须选择是要向孩子开口要钱,或是证明子女弃养,再向政府申请补助。这在爱面子的韩国社会是痛苦的选择。朴智勇说,有些老人感到被子女背叛而自杀,另一些人则为了不拖累子女而走上绝路。

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2013年2月20日, 11:00 下午
分类: 公民博客