「即刻搜索」這個由人民網控股的搜索引擎國家隊,在乒乓球后鄧亞萍的領導下,據說運作兩年耗資數億,但使用率幾乎為零,導致高層不快。公眾聞之一片嘩然,李開復的質疑最有代表性,包括為何浪費公帑,由黨任命總裁做搜索引擎,「做搜索引擎,卻沒有信息通暢開放的信念,可能有戲嗎?」

「即刻搜索」的前身是人民網推出的「人民搜索」,但在谷歌退出中國市場的陰影之下,無論「即刻」還是「人民」,鄧亞萍領銜的搜索引擎國家隊都被視為將行政管制伸進開放市場的不速之客。

基於對中國運動員素養的刻板印象,儘管鄧亞萍擁有劍橋學歷、奧運歷練以及組織栽培等光環,其總裁角色仍難免受到質疑。不過從鄧亞萍的公開履歷看,她從進入人民日報社秘書處任副秘書長(相當於正局級幹部),被任命為人民日報社旗下資產的管理經營者,屬於正常的體制內調動。

雖然搜索引擎的「人民系」國家隊受阻,但另一支國家隊——由新華社聯合中國移動成立的「盤古搜索」,據聞正在大規模擴張。

但無論「即刻」還是「盤古」,在目前的市場和文化格局下,都幾乎沒有成功的機會。這與技術無關,也與國家投入多少資源無關。公權力在謝闐地資深科技媒體人士,科技博客雷鋒網編委商業規律面前並不是萬能的。

人民日報與新華社啓動國有搜索引擎項目有諸多國內外的背景,事實上也參考了美國政府與Google 合作的模式(Google 不僅向美國政府提供服務器和雲計算等純技術上的支持,也直接承接類似輿情調查及海外信息搜集等活動)。但從計劃經濟轉型中保留的陳舊思維,使得中國官方更願意親自操辦一個以搜索引擎為基礎的信息平台,而不是把公共服務外包給美國上市公司(如百度)、香港上市公司(如騰訊)或者私有企業(如阿里巴巴)。

國有搜索引擎的計劃中,事實上也包含了對信息的控制與過濾——這是一把雙刃劍,一方面官方希望國有搜索引擎能在控制虛假廣告、網絡詐騙犯罪等方面有所作為,另一方面它也無疑會被內容監管部門利用,使知識分子和著作權人有所顧忌。

基於這個立場,官方選擇了新華社和人民日報這樣的官方媒體機構來開發運營搜索引擎——在官方眼中,搜索引擎是一個媒體,對媒體控制和運營的經驗應該會適用。

但結果顯然讓官方失望。這是必然的。

事實上,倚靠此前Google 中國的班底提供的技術支持,在幾個主要技術指標上,「即刻」並不遜於百度這樣的主流中文搜索引擎。但當官媒運營思維使得一個搜索引擎負擔起與「服務」無關的「教育」義務時,使用體驗就很彆扭了。「即刻」在尚未打開用戶局面時,就着急地開闢「曝光台」和「食品安全」頻道,彙集消費領域的負面新聞——這是官媒理解的輿論監督的方式,也是官媒所理解的廣告銷售方式。

由此看來,「即刻」就像一個目錄檢索式的人民日報全媒體——這並不是市場所需要的搜索引擎。但官方只懂這個。

傳統媒體和傳統產業一樣,都是依靠最原始的二次銷售商業模式來運營的。而官媒的二次銷售中,其首次銷售——即用戶的獲取是由公權力協助完成的。在社會化網絡的時代,這個模式已經被大部分新媒體所拋棄,對用戶以及對廣告客戶的服務所獲得的費用已實際上替代了廣告費的概念。無數新的傳播模型和商業模式在這個社交網絡時代湧現,但本質是,服務替代了教導。這是官方企業難以學會的。

國有資本可以比公共公司和私企更加高效地運作能源、地產、航運、巨型工程等等不需要服務而以資源和執行力取勝的商業活動,但無法放下身段去體會每個個體消費者的需求,也難以為這些不起眼的個體來改變自己的策略。這是與互聯網精神背道而馳的。

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