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美国:运营商不得“限制APP语音或视频电话服务”

WhatsApp:改变用户在下载时收取一次性费用的模式变成按年订阅的服务

WhatsApp是利用网络传送消息的一种智能手机应用程序,除了传送文字外,亦可以传送图片、录音、影片、用户的身处位置及联络人信息。为了维护服务器运作成本及为用户提供更好更优质的服务,WhatsApp改变了在用户下载时收取一次性费用就可终身使用的模式,而是变成一种按年订阅的服务。

在Android、Nokia(S40、S60)和BlackBerry用户中,使用WhatsApp通常可免费试用一年,往后需付年费,每年收费0.99美元(约台币30元)。但若同一账户之前在iOS版已付下载及使用权费用,或是使用Windows Phone免费注册的账户,则无需再次付费。Whatsapp的通讯量暴跌,便会出现免费下载的情况,例如曾于2011年5月31日至6月2日期间注册可免费使用。

Skype:免费软件,拨打普通电话需向Skype支付费用,并不需要支付给运营商

Skype作为网络实时语音沟通工具,具备IM所需的其他功能,比如视频聊天、多人语音会议、多人聊天、传送档案、文字聊天等功能。它可以免费高清晰的与其他用户语音对话,也可以拨打国内国际电话,无论固定电话、移动电话、小灵通均可直接拨打,并且可以实作呼叫转移、简讯发送等功能。

虽然是免费软件,但是,某些功能还需要另行支付费用,如拨打普通电话。Skype于2012年2月1日调整拨打电话的接通费,使用Skype欧元卡(Skypeout)拨打0.019欧/分钟费率电话时,每次的接通费,调整为0.049欧。拨打非0.019欧/分钟费率的电话时,每次的接通费,调整为0.089欧。 Skype公司更多是承担着虚拟运营商的角色,用户通过Skype通话的费用直接支付给Skype公司,而并不是交给当地的运营商。

2010年3月,美国运营商Verizon放行Skype互联网电话,数据套餐用户可直接使用Skype

从2010年3月份起,Verizon无线的用户可在使用这一Skype互联网电话服务,Verizon无线也因此成为美国首个放行Skype互联网电话的运营商。这两家公司为3G智能手机打造了一种独有的、易用的Skype Mobile产品,Verizon无线允许拥有数据套餐的Verizon Wireless 3G智能手机用户可以使用Skype免费拨打无时限的美国国内电话,并可以Skype的费率拨打国际长途。上述呼叫业务将通过Verizon的数据网络完成,不会消耗手机套餐中的通话时间。Verizon无线方面透露,Skype可以在手机后台长时间运行,这意味着即使在手机待机状态,用户也可以通过该软件进行联系。

iMessage:仅需通过WiFi或者3G网络就可以完成通信,无需再向运营商交纳其他费用

根据苹果官方对iMessage的说明:“透过iMessage,你可以透过Wi-Fi或3G,由你的iPad、iPhone或iPod touch无限发送文字讯息予任何拥有其中一部装置的人。iMessage内置于讯息应用程序中,因此你可传送文字、照片、影片、定位讯息和联络信息;群组讯息让当中每位成员相互沟通无间;透过发送通知和自选阅读通知追踪讯息;看到对方正输入讯息,以及享有文字讯息的安全加密功能。此外,对话可以从你其中一部iOS 装置展开,再转到另一部装置继续。”

iMessage不同于运营商短信、彩信业务,用户仅需要通过WiFi或者3G网络进行数据支持,就可以完成通信,不需要再向运营商交纳其他费用。因为“iMessage不是短信,并非运营商服务。”

美国联邦通信委员会的开放互联网规则要求运营商不得“限制应用程序语音或视频电话服务”

联邦通信委员会(FCC)的开放互联网规则是互联网作为一个公平的竞争环境,应该让消费者可以做出自己的选择,使用哪些应用程序和服务,消费者可以自由决定他们想要访问什么样的内容,与他人联系或共享。
2011年年底,美国移动解决方案提供商Mavenir Systems委托英国独立调查机构Mobile Squared,对全球31个最大的移动运营商进行了一项调查。调查发现,超过三成的运营商都表示网络通信软件导致他们通话和短信收入下滑,更有四分之三的运营商对未来移动应用带来的冲击感到担忧。

由于美国电信市场竞争激烈,如果有运营商敢于提出对iMessage和WhatsApp收费,可能面对的除了监管部门的审查外,还有群情激昂的集体诉讼。联邦通信委员会(FCC)的开放互联网规则要求,移动运营商不得“限制应用程序与提供商的语音或视频电话服务”。如iMessage、Skype等应用程序威胁到运营商的收入,他们应该与这些服务的竞争,而不是搞歧视行为。

:运营商自始至终未向Line等软件收取费用

Line:透过3G以及Wi-Fi免费传送文字、照片,免费通话,推出付费表情供用户购买

Line允许用户在开通流量套餐的基础上,透过3G以及Wi-Fi传送文字、照片、影片、定位讯息和联络信息;群组讯息让当中每位成员相互沟通无间;并且支持多人群组聊天。此外,Line还支持通过运营商网络的免费通话﹐无论是由智能手机、还是电脑,都可以随时随地、尽情享受音质清晰的免费通话。

此外,Line表情商店于2012年4月底推出,超过250种的表情贴图让用户在使用Line时多了一个有趣的心情传达工具,用户可以在里面付费购买表情。据NHN透露,2012年8月份虚拟表情的销售带来了3亿日元(约2300万元)营收,成为当前Line的主要收入之一。

日本运营商未对Line等软件收费,运营商Softbank投巨资扩容网络,成为日本三大运营商中的新贵

日本运营商面对Apps Push﹐Line﹐Facebook Message﹐Twitter DM等大量“永远在线”的实时推送服务﹐也迅速找出了对策。首先出手的是运营商Softbank,由于预料到 iPhone 会为网络带来大量的流量﹐率先推出了不限流量的包月Plan 。此后,AU和Docomo两家运营商紧随其后﹐也推出了包月Plan﹐给运营商网络制造了更大压力。

智能手机和不限流量Plan的普及大大加快了Line等Apps的普及速度,同时也在流量和信令两方面大大消耗了运营商的网络资源。为了应对不断增加的流量及信令消耗,Softbank投入巨资增设基站﹐扩容网络﹐铺设免费wifi,通话接通率﹐网络稳定性﹐网络速度节节攀升。Softbank的用户数和盈利不断创造新高,成为三大运营商中的新贵。

自始至终﹐日本运营商没有向苹果、Line、Twitter DM、Facebook Message 收取过费用。

韩国:运营商强制用户预装自家通信软件被叫停

在韩国,移动网络电话(MVoIP)最大的服务提供商是Kakao talk,在其推出类电话服务之后,占运营商收入三分之二的语音业务也受到了威胁。在此背景下,2012年6月,韩国最大的两家运营商之一SK电信宣布收费措施,允许包月5.4万韩元(约合人民币350元)以上(LTE用户包月5.2万韩元以上)的用户使用移动网络电话(MVoIP)服务。

今年,韩国SK电信则同时向3G和LTE用户推出了“T&T共享”计划,为用户们提供网内无限语音通话,以及网内和网间无限短信。此外,SK电信将允许签约新计划的所有用户都可以使用包括KakaoTalk在内的移动VoIP服务,而不再有此前的资费限制。

运营商试图联合终端厂商内置捆绑开发的通信软件,因违背“网络中立”原则,被韩国通信委员会拒绝

2012年12月,SK电信、KT和LG Uplus共同发布了一款名为Joyn.T的OTT产品,试图遏制Kakao talk的既有OTT服务。Joyn的发展并不十分迅猛,未能对韩国的“国民应用”Kakao Talk形成有威胁的挑战。为此,三家运营商还试图联合终端生产厂商内置捆绑Joyn,但这一要求被韩国通信委员会(KCC)拒绝,理由是此举违背了“网络中立”原则,认为网络和终端属于中立性质。

2012年7月,韩国通信委员会通过条例规定,“运营商在必要的情况下可采取流量管理”遭批评,无运营商响应

2012年7月13日,韩国通信委员会(KCC)发布了“有关通信网络的合理利用及管理基准”,最核心内容是:移动运营商为了解决或避免移动网络过度负荷带来的问题,在必要的情况下可以采取一定的流量管理。这一条被认为是倾向于维护移动运营商的利益,而没在顾及国家的整体利益,并违反了“网络中立”原则。

韩国通信委员会(KCC)发布的“有关通信网络的合理利用及管理基准”,只属于行业内的指引性质,并不具备任何法律效应。韩国通信委员会(KCC)此次通过的偏袒电信运营商的指引遭遇广泛批评,事实上,OTT语音服务(Kakao,Line)上线之后,运营商发现Kakao MVoIP使用量并不大,对移动网络并没有造成太大影响,韩国移动运营商并没有向KCC申请过正式请求。

结语:在美国,电信市场竞争激烈,如果有运营商敢于提出对iMessage和WhatsApp收费,可能面对的除了监管部门的审查外,还有群情激昂的集体诉讼。