在联合国环境规划署(UNEP)主持下,经过4年5轮艰巨的谈判,今年2月各国政府终于在日内瓦制定了《水俣汞防治公约》(Minamata Convention on Mercury),这是一项具有约束力的关于控制汞排放的条约,将在今年10月在日本水俣市由各国全权代表对最终文本加以审定后签署。

汞(Hg,即俗称水银),主要是以有机汞特别是甲基汞的形式被人体吸收,对大脑和神经系统、以及肾脏、肺和免疫系统带来损害。上个世纪中期,日本熊本县水俣市(俣读Yu,三声)出现一种怪病,患者先是手足麻痹,然后逐渐步行困难,失聪、失智、失语,严重者出现痉挛、神经错乱以至死亡,先后有四分之一的居民发病。1950年代确认是因为氮肥厂长期向海湾排放废水,废水中的甲基汞通过水生生物链,最终在食用海鱼的居民体内汞大量积累而发病。汞防治公约以该地命名,并将在那里签署,具有强烈的象征意义。

汞防治公约的重中之重是对汞排放制定对策,限制未来数十年人类活动向地球大气圈排放汞的数量,所以必须了解汞排放的来源。UNEP有一份《2013年度全球汞评估报告》(Global Mercury Assessment 2013),下面我们就用该报告中的照片和图表对此加以说明。

这是2010年人类在大气圈的活动产生汞排放的来源,与5年前的一个重要变化是手工和小规模金矿的汞污染增加了很多

这是2010年人类在大气圈的活动产生汞排放的来源,与5年前的一个重要变化是手工和小规模金矿的汞污染增加了很多

 

燃煤电厂仍然是大气汞排放的一个主要来源

燃煤电厂仍然是大气汞排放的一个主要来源

 

各种燃烧释放出来的汞,一小部分依附于颗粒,往往沉降在数十公里的范围之内,但是大部分以气态形式进入高层大气,因大尺度大气循环飘散至全球,随着降水沉降到地表和水体,被植物吸收和在水生生物体内聚集

各种燃烧释放出来的汞,一小部分依附于颗粒,往往沉降在数十公里的范围之内,但是大部分以气态形式进入高层大气,因大尺度大气循环飘散至全球,随着降水沉降到地表和水体,被植物吸收和在水生生物体内聚集

 

这是2010年人类活动导致大气圈汞排放的来源在全球的分布

这是2010年人类活动导致大气圈汞排放的来源在全球的分布

 

这是2005年人类活动导致大气圈汞排放的来源在全球的分布。和2010年的分布不同的是,它把各地区所占的比例作了标记

这是2005年人类活动导致大气圈汞排放的来源在全球的分布。和2010年的分布不同的是,它把各地区所占的比例作了标记

 

这是从1990年到2005年人类活动导致大气圈汞排放的来源在全球各地的变化情况,可见欧洲和俄罗斯的汞排放降低幅度最大,北美减排也较为显著,非洲和南美增加的相当大部分来自手工和小规模金矿

这是从1990年到2005年人类活动导致大气圈汞排放的来源在全球各地的变化情况,可见欧洲和俄罗斯的汞排放降低幅度最大,北美减排也较为显著,非洲和南美增加的相当大部分来自手工和小规模金矿

 

通过对考古和博物馆标本以及现代样本的检测,发现自工业化时代以来,人类和其他动物的牙齿或羽毛里面所含的汞呈直线急剧上升。如果这一趋势继续下去,高等生物包括人类因为汞摄入量过高,将对进化产生难以预料的严重后果

通过对考古和博物馆标本以及现代样本的检测,发现自工业化时代以来,人类和其他动物的牙齿或羽毛里面所含的汞呈直线急剧上升。如果这一趋势继续下去,高等生物包括人类因为汞摄入量过高,将对进化产生难以预料的严重后果

另据美国环境保护署2008年的资料,美国燃煤电厂占汞排放量的48%,其他为工业锅炉(7%),水泥厂废物焚烧(7%),炼钢厂电弧炉(8%)和金矿(3%)。过去城镇垃圾焚烧和医疗废物曾经是汞排放的主要来源,现在此类污染已经减少了95%以上。虽然联合国环境规划署估算美国全年汞污染本土制造的不到一半,但是美国环保署估计,美国燃煤电厂烟尘所含的汞只有大约25%直接沉淀在美国本土,其余的会进入高层大气循环,所以美国对全球汞污染的治理仍然负有很大的责任。

 

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