哥伦比亚市中心(照片:Akhenaton06 )

哥伦比亚市中心(照片:Akhenaton06 )

南卡罗来纳州位于美国东南部,属于南方州,农业发达,盛产烟草、家禽、乳制品、大豆、大米等。工业主要集中在纺织、化工、纸制品、机械、汽车及旅游等。南卡罗来纳州是最早加入联邦的13个州之一;不过,在南北战争时又是第一个退出联邦的州。哥伦比亚市(Columbia)是州的首府及州内最大的城市,现有人口近13万人。

1796年建造的房屋是市内现存最古老的民居(照片:Abductive )

1796年建造的房屋是市内现存最古老的民居(照片:Abductive )

哥伦比亚地处南卡罗来纳州的中心区域,20、26、77三条主要的州际公路在这里交汇,交通四通八达。萨鲁达河(Saluda River)与布洛德河(Broad River)从北向南在此通过,合流为康加里河(Congaree River),这条大河深得独木舟和皮划艇爱好者的青睐,时常可以看到河上泛舟点点。

1786年南卡罗来纳州议会通过决议,在哥伦比亚现在的地区建立一个新的城市作为州的首府,在给新城市起名时,议员们有不同意见,有人建议以华盛顿为名,也有人建议以哥伦比亚为名,最后表决时,赞同哥伦比亚为新城市之名的议员以11比7得胜,于是就有了现在的名字。

哥伦比亚市政厅(照片:Billy Hathorn)

哥伦比亚市政厅(照片:Billy Hathorn)

哥伦比亚建立之初是作为州的首府而用的,所以城市的设计很有规划,街道十分宽阔,规定两条主要大街的宽度必须超过150英尺(约合45.7公尺),当时人们相信蚊子等害虫不落地飞行的距离不会超过60英尺,大街越宽,街上的蚊子就越少。直到现在,哥伦比亚市的街道在全美各大城市中,还是显得十分宽阔的。哥伦比亚在1854年建市,选出首任市长,也有了警察局,那时警察的工资是每个月16美元。

典型的南方建筑居民区一角(照片:Badbadb)

典型的南方建筑居民区一角(照片:Badbadb)

南北战争爆发前,约有3300多名黑奴生活在哥伦比亚市内。1860年 12月17日南卡罗来纳州分离大会在哥伦比亚市内的第一浸信会举行,参与者以159票对零票表决退出联邦,此举使得南北战争正式开打。1865年北军占领哥伦比亚后,全城大部分地区被一场大火焚毁。事后有人指责是北军放的火,但遭到当时北军统帅威廉•谢尔曼(William Tecumseh Sherman)的否认。

战后哥伦比亚市获得重建,进入20世纪后,成为地区纺织业及贸易中心,城市建设也得到较大发展。第一次世界大战时军方在哥伦比亚设立军事基地(Camp Jackson,以后改称Fort Jackson),这是当时美军最大的新兵训练基地,每年入伍的新兵有一半在此受训。大战结束后,军事基地被关闭。不过,在第二次世界大战时,基地又重开。经过百年的变迁,目前该基地面积广达210平方公里,基地内约有1160栋建筑物,100多个训练场所及项目。该基地的设立,对城市经济有一定的推动作用。

市内大街一景(照片:Akhenaton06)

市内大街一景(照片:Akhenaton06)

50年代城市居民人数增加很快,包括军人及其家属在内,增加了约40%,人口达到26万多,其中市区居民近10万人。

在 50年代、60年代的民权运动中,哥伦比亚市走在前面,很早就取消了各种历史上遗留下来的种族隔离措施,并因此在1964年再度获得“全美城市奖”,《新闻周刊》在1965年的一篇文章中,赞扬哥伦比亚作为一个城市,“将自身从种族隔离的瘟疫中解放了出来”。

20世纪90年代及21世纪初,哥伦比亚的城市建设得到新的发展,主要标志之一是闹市区的振兴。大都会会议中心、会议中心酒店等先后开业;以前的仓储区变成繁荣的旅游区,艺术画廊、商店、餐馆林立;市内各种演出频繁。

位于市中心的南卡罗来纳大学是一所著名的公立大学,在市内校区有学生近3.1万人,南卡罗来纳大学曾被《美国新闻与世界报道》誉为“最有前途和最具创新性”的大学,其国际商业课程在全美排名数一数二。校内还有两个颇具特色的收藏:一个是海明威资料的收藏,全球第一;另外一个是有关苏格兰民族诗人罗伯特•伯恩斯文献资料的收集,是除苏格兰以外最全的。

南卡罗来纳大学图书馆(照片:Dfscgt21)

南卡罗来纳大学图书馆(照片:Dfscgt21)

根据2010年的人口普查,哥伦比亚市内居民近13万人,其中51.2%为白人、42.2%为黑人、4.3%为拉美裔、2.2%为亚裔。居民家庭收入的中间值为38807美元,低于州的42442美元水平;市区房价中间值为165700美元水平,高于州的137500美元水平。居民收入与房价之比为一比四点三,也就是说居民家庭四年多的税前收入,可以在市区购买一栋或一套房子,这个水平远远高于州的一比三点二的水平,说明从全州角度看,哥伦比亚市的房价比较高。

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