刘植荣:黄金是货币吗?

黄金是货币吗?

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2013年“五一”假期成了名副其实的“黄金周”,“中国大妈抢购黄金”的话题占据着媒体的主要位置。5月1日,《人民网》转发了《新京报》一篇题为《内地10天抢金300吨,华尔街被侃难敌中国大妈》的文章,5月6日的《人民日报》对此辟谣,刊发了一篇题为《“10天抢购300吨黄金”传闻不实,“中国大妈”难撼金价》的文章。不到一周的时间里来了个“大变脸”,让人云里雾里,对黄金的认识更加模糊。有人主张购进黄金,称黄金历来就是硬通货,并引用马克思的名言“金银天然不是货币,但货币天然是金银”来佐证。

黄金与银、铜一起充当货币历史悠久。汉语里有“金钱”这个词,在中国人的思维里,很自然地把黄金与货币联系在一起:金子就是钱,钱就是金子。19世纪英国批判现实主义作家查尔斯·狄更斯在《董贝父子》中描写了这样一个故事情节:董贝的儿子问他什么叫钱,董贝告诉儿子说,金子、银子和铜就是钱。

黄金的熔点低(1064℃),柔韧性好,化学性质稳定,不易氧化,是铸币的极佳材料,因此,黄金货币成为贵重金属货币家族成员中最光彩夺目的一员。读者几乎都知道牛顿是英国物理学家、数学家,但很少有人知道他还是炼金术士。1717年,牛顿在主管英国皇家铸币厂期间把黄金的铸币价格定为每盎司3英镑17先令10.5便士,英镑的这个“含金量”一直延续到1931年,214年保持不变,历史上英镑币值之稳定由此可见一斑。

用黄金作货币,它的优点同时也是它的缺点。就拿稀缺性来说,由于黄金过于稀缺,内在价值很大,在购买诸如一包火柴之类的小商品时让支付变得非常困难,因为所需的金子微薄得像头皮屑一般,无法用手拿取,只能把金子从钱袋里倒在光洁的桌面上,把应该付款的那点金币用舌尖小心翼翼地舔起来支付给店主。

黄金熔点低、比较柔软,这就给伪造货币和从金币上切削黄金带来便利。不法分子可以把金币熔化,重新铸造,要么质量不足,要么向里面掺入廉价金属。甚至普通百姓也可以“偷”金币上的黄金,在金币的边缘上切削一小块。为了防止人们切削金币,后来就在金币的边缘上轧上花边,如果有花边缺损,就证明有人在金币上做了手脚。

此外,金币的正常流通也会因磨损而不断“瘦身”。人们手中有货真价实的良币和缺斤短两成色不足的劣币,总会先把劣币花掉,把良币留到最后花,或把良币熔化按成色十足的黄金商品出售,获取更高的价值,这就是俗称的“劣币逐良币”,即“格雷欣法则”。1529年,法国国王弗朗索瓦一世支付西班牙的战争赔款,西班牙人花了4个月的时间清点这笔赔款,从中挑出了4万个劣币拒绝接收。

慢慢地,纸币就替代了黄金等金属货币,因为纸币便于携带和支付,币值标注很容易,不到巴掌大的纸上,想印多少就是多少。开始规定一张纸币里含有多少黄金,纸币和黄金可以互相兑换。例如,1934年到1967年1美元的含金量一直是0.888671克,政府要想印一张面值为100美元的钞票,必须有88.8671克的黄金支持,金库里没有增加这么多黄金,钞票就印不出来。在这种用黄金支持纸币的金本位货币制度下,钞票与黄金是等值的,钞票就是黄金纸。

用黄金支持货币,这就束缚了政府的手脚。政府需要钱,增税百姓会抵制,可没有黄金又印不出钞票来,这可难坏了政府。于是,政府便狠心废除金本位,让货币与黄金脱钩,这样,政府不需要增税,也不需要黄金,需要多少钱就印多少钞票,可以很容易地解决政府的庞大开支。所以,政府超发货币的本质就是征税,因为流通中的货币增加,诱发通货膨胀,物价上涨,政府就把百姓腰包里的钱“偷”走了。

随着科学技术的进步和金融创新,支付手段越来越多样化,现在,人们可以不用持有任何实物货币,凭一张信用卡就可走遍天下,所以,很难说清楚什么是货币,教科书一般就含混地把货币定义为“在任何交易过程中流通的、充当产品或服务的通用的计价单位的物品”。但究竟是哪些物品?大名鼎鼎的诺贝尔经济学奖得主米尔顿·弗里德曼也说不清楚,他给货币的定义更让人丈二和尚摸不着头脑:货币就是货币干的那档子事儿(Money
is what money
does)。如果19世纪就有电子货币,可以在互联网上甚至拿张借记卡或用手机转账支付,估计马克思也不会说“货币天然是金银”了。

虽然很难给货币下个精确的定义,但货币必须具有的三大功能几乎是公认的,即交易媒介、价值尺度(记账单位)和价值储藏。现在,人们不能把黄金作为交易媒介,也不能用黄金为商品或服务标价或用黄金作为记账单位,现在的黄金充其量只具有价值储藏功能。黄金只具备货币三大功能中的一个功能,显然不能再称其为货币。

2011年7月13日,美联储主席本·伯南克在国会报告货币政策时,联邦众议员罗恩·保罗(Ron
Paul)问他“黄金是货币吗”,伯南克这样回答:“黄金不是货币,它是一种资产,就像国债是一种资产一样。”(本文发《新金融观察》2013-05-13第08版)

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2013年5月12日, 2:45 上午
分类: 公民博客