2011年10月,美國民眾在紐約發起「佔領華爾街」運動,抗議金融界過於貪婪

 

文 / 陳嘉銘(左翼 21成員,中大政治與行政學系研究生)

「佔領華爾街」與「佔領長江」,兩者似乎風馬牛不相及。前者挑戰的是金融海嘯後貪得無厭的財閥,後者矛頭則明顯指向剝削碼頭工人的外判商及香港首富李嘉誠。但從宏觀政治經濟框架看,引發這兩場運動的根源同出一轍,就是由英美保守勢力發起的新自由主義經濟改革。

在上世紀 70年代初期,資本主義陷入經濟衰退期,各大跨國資本賺取的利潤不斷下降。然而,資本主義的運作邏輯,卻是要將利潤最大化。那問題就來了,當時的大型資本有什麼方法去增加自己的利潤呢?答案就是香港人十分熟悉的金融業。在這個時期,全球的工業資本和商業資本都紛紛投入金融市場,不斷進行收購和投資,將之視為提升利潤的最佳出路。

金融業可以由 70年代大行其道至今,還有政治因素。在 70年代末80年代初,英國首相戴卓爾(撒切爾)夫人及美國總統列根(里根)相繼上台,推行了一系列有利於資本家的經濟改革措施。當中包括公營企業私有化,勞動市場彈性和零散化 (Flexibilization and casualization of labor),以及放寬金融業規管 (Financial deregulation)。放寬金融業規管,無疑是促使金融業在80、90年代興起的主因。加上90年代以後,美國總統克林頓和布殊更進一步推行金融自由化,而聯儲局又以貨幣政策配合,大幅增加貨幣供應及調低利率。結果在整個 90年代,衍生工具 (Financial derivative)的交易暴升數倍,其交易量甚至達到全球 GDP總和的十倍有多。這些經濟上主張市場放任的政策,實為日後引爆金融海嘯的炸藥。

Too big to fail 的金融業

2008年,美國次按危機終於引爆了這些炸彈,觸發自 1929年大蕭條以來最大的經濟危機。這場金融海嘯迅速由美國蔓延至全球。該年 9月,投資銀行雷曼兄弟宣布破產。為了防止倒閉潮,布殊政府提出以 7000億美金救市(Bailout)。在第一次投票時,眾議院否決了方案。四天後,經過政府多番政治游說,不少共和黨及民主黨的議員在第二次投票「轉軚」,最後救市方案順利通過。

美國政府拿這 7000億美元注資在眾多助金融機構,事實上是等於犧牲勞苦大眾的血汗錢,用之來救助那群應為金融海嘯負上最大責任的金融財閥,避免這些金融資本破產。換言之,這個救市方案實屬「劫貧濟富」的財富再分配。不過,這個救市方案並非一帆風順。

在 2009年 5月,傳媒揭發保險及金融集團 AIG將2100萬美元花紅分給金融部門的員工,發給公司員工合共的花紅高達12億美元。這消息隨即引來美國群眾強烈反感,事關AIG是受政府注資最多的企業之一(其注資額高達1700百億美元)。如今這群貪婪的金融財閥竟在大派花紅,那就好比是當着美國市民說:「你們不但要替我們的爛攤子『埋單』,還得讓我們繼續酒池肉林!」儘管國會後來通過了向花紅的收益者抽稅九成的法案,但美國民眾的怒火依然難消。上述的歷史脈絡,正是佔領華爾街運動的背景。

不難想像,自金融海嘯後,美國人民的生活相當艱難:失業率不斷破頂、中小企難以借貸導致破產、基層在金融海嘯前借貸買樓卻無力償還,被銀行收回物業。這一切民生問題都令得美國人民火冒三丈,他們只是在等待一個機會走上街頭。

2011年9月17日,逾2000人響應反消費主義雜誌《Abusters》的號召,到華爾街街頭示威。當時佔領華爾街運動的口號「我們都是99%」,就是要突顯資本主義下的貧富懸殊問題,宣示社會上 99%窮人對 1%資本家的憤怒。至於選擇佔領華爾街,相信也不難理解箇中象徵意義。華爾街是全球金融大鱷的捕獵場地。美國人民佔據華爾街,就是要向全世界昭示金融霸權之惡,引起公眾的同情和共鳴,去集結更多的群眾對抗無能的政府和金融商賈。

佔領華爾街之難

值得留意的是,當權者面對佔領運動絕對不可能絲毫不動,任由示威者持久地佔領下去,擴大群眾基礎。就以佔領華爾街為例,由第一日示威者佔領華爾街附近的祖科蒂公園(Zuccotti Park)開始,警察已開始戒備,用諸多方法驅趕示威者。在運動的第八日,警方故意隔離一群和平的女性參與者,並惡意噴催淚氣體。最誇張的是在第十四日,警察阻斷在布魯克林大橋上的遊行人士,連同記者總共逮捕逾700人!

在運動發生約兩個月後,祖科蒂公園的持份者以公眾衛生和公眾安全為由,允許警察清場,示威者之後難以再次佔領華爾街。

從佔領華爾街運動的起源到結束,我們不難得出兩個觀察。

第一,即使是美國這個老牌代議民主國家,也得向資本屈從。細想一下,在金融海嘯後,為什麼美國國會沒有立過什麼法例去實際約束金融霸權?為什麼民選的國會議員會通過救市方案?道理其實很顯淺,因為無論那是共和黨還是民主黨,他們終歸需要財團資金去支持其選舉工程。政黨向大商家俯首稱臣,絕非偶然。

第二,所有影響資本主義運作的行動,國家機器必然會將之打壓。不要忘記,在發動佔領華爾街的時候,奧巴馬已上台半年多。試問這位甚受人民擁戴的總統為何不阻止警察去打壓示威者呢?其邏輯十分淺白,因為一旦示威者動搖到資本主義的秩序,這必然會損害資本家的利益。繼而,受資本約束和支配的政黨也就難以無故阻止警察去嚴懲示威者。

香港政制與勞工力量薄弱的關係

回到香港,在連代議民主制仍有很多缺憾的情況下,香港資本家的行為就必然更加赤裸,勞資雙方的權力關係就必然更強弱懸殊。

熟悉勞工法的香港大學法律教授Rick Glofcheski已在媒體訪問中表示,在這次碼頭工潮中,我們已足見香港的勞工法是遠遠落後於其他已發展國家。他指出,勞工法的改革之所以停滯不前,與香港的政制不無關係。因為在畸形的立法會制度下,若議員想提出私人草案去改革勞工法例,就必須先得到行政長官同意。即使行政長官同意,還得通過偏重商界的功能界別這一關。故此,在近十五年來,除了最低工資和種族歧視條例外,香港勞工法基本上沒有實質的改革或檢討。

再者,集體談判權在回歸後遭臨時立法會廢除,令勞資雙方在談判權力的關係上完全不對等。就以這次碼頭工潮為例,即使碼頭工人在罷工期間想跟老闆談判,資方也可完全藐視工人的談判要求。結果在罷工期間,外判商皆以「拖字訣」去削減工人罷工的力量。這正正是缺乏集體談判權的禍害。

4月19日晚,香港貨櫃碼頭工人和巿民圍繞中環長江中心遊行

 

讓資方金蟬脫殼的外判制

不過,令勞工力量薄弱的還有一點:外判制。在新自由主義浪潮底下,世界各地的資本家都扭盡六壬尋求減少成本的方法,而外判制正好為商家提供一個制度。事實上,在90年代至2000年,香港政府和各大企業都大舉引入外判制,不再直接聘請員工,並將工作變得零散化。一方面外判制是會削弱工人團體的可能;另一方面,它亦讓企業逃避對工人的福利保障。

在這場碼頭工潮,外判制之惡實在一覽無遺。在罷工期間,外判商高寶突然宣布結業。不少隸屬於高寶的工人都向傳媒訴苦,指他們的工傷賠償可能會隨着外判商倒閉而消失。另外,即使高寶結業,也難保同一個老闆不會在日後開另一間公司,重新聘回同一群工人。這種做法無疑是剝削工人原本應得的福利。

歸根究底,HIT之所以將工作外判出去,無疑是要節省成本,同時推卸對勞工應負的責任予外判商。結果,外判商卻可以盡情壓榨碼頭工人,使他們毫無尊嚴地工作──長工時,工作環境惡劣。

迄今,罷工工人主要在長實集團的中環總部長江中心外駐守,被稱為「佔領長江」。不過,與佔領華爾街不同的是,佔領長江是罷工的延伸行動,碼頭工人是迫不得已才會這樣做。

在罷工頭五天,碼頭工人是一直留守在碼頭內,堵塞裏面的主要通道,阻礙貨櫃出入。換句話說,他們是首先佔領碼頭。碼頭工人之所以要撤出碼頭,乃是由於資方向法庭申請禁制令。如果沒有禁制令,工人必定會繼續佔領碼頭。理由很簡單,因為這種在工作場所的佔領跟佔領華爾街不同,它就是要停頓或暫緩資方的運作,要資方利益受損,迫使他們跟罷工工人談判。相反,後者卻難以實際影響金融資本的運作,而主要是象徵意義居多。

之後罷工工人佔領長江,只是希望李嘉誠回應他們的合理訴求。然而,長江仍要趕盡殺絕,不斷申請禁制令希望罷工工人無地方駐守。資方這樣做,當然是為了瓦解罷工。

大衛決戰哥利亞的硬仗

罷工已過了一個月,勞資雙方仍未有和解的跡象,這絕不是工人不願意談判。恰好相反,在香港勞資權力關係強弱懸殊的情況下,資方就是可以強硬得完全不理會你,以逸待勞。儘管特首梁振英要求資方返回談判桌,只要資方「企硬」,我們亦只能無奈等待。在香港,資本就是可以如此霸道,罷工工人就是如此無助。

不少人都將這場工潮形容為「大衛決戰哥利亞」。的確,這是一場不可能的戰役,因為對手李嘉誠是全球第八大富豪,是香港最強橫的資本家。工潮發展至今,這場鬥爭已不但是碼頭工人與外判商的勞資糾紛,它更是香港工人階級跟李嘉誠所代表的資本家的戰爭。

這場階級之戰 ,實在不能輸。輸,意味着碼頭工人喪失尊嚴,意味着香港打工仔女一輩子都不能抬起頭做人。贏,則意味着碼頭工人可以有尊嚴地工作,意味着香港工人運動的歷史將被改寫。現在,我們就站在香港歷史的十字街頭,你會選擇站在哪一方?

 
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