《經濟學人》最近公布《民主指數 2012報告》,調查全球 167個國家或地區的民主狀况。調查顯示,挪威掄元,英國排名第 16,美國 21, 23,台灣 35, 63,新加坡81,古巴 127,中國大陸 142,緬甸155,北韓倒數第一,名列第167。

低人權的專制國家中,北韓墊底,毫不令人意外。但近期民主進程邁開大步,釋放政治犯、廢除新聞審查與開放民營報紙的緬甸居然排名還落後於古巴和中國大陸,似乎並不完全真實反映這些國家的民主狀况。高社會福利、完善公共服務的北歐國家(挪威、瑞典、冰島、丹麥)包辦前四名,也同樣不令人感到意外。

華人社會中,台灣民主大幅領先,香港和新加坡居次,中國大陸墊底,彼此間的民主程度存在相當差異。放大看,亞洲國家雖然仍存在不少威權政體,但過去 10年有大約 20個國家舉行民主選舉,其中部分國家經歷和平的政權轉移,堪稱是民主發展大有斬獲的地區。

民主排名具有一定程度的參考意義,但民主程度究竟應如何測量?

《經濟學人》的民主測量指標有五類,包括:不同政黨在選舉過程公平競爭,公民除了普遍具有選舉權,尚有成為候選人的平等條件,而且媒體能够自由運作,提供多元的政治觀點;人權與公民權利獲得保障;政府運作的透明與問責程度;政治參與程度;最後則是民主落地生根,培育出與民主相互契合的政治文化。

這五類指標合計得分在 8分以上為「完全民主國家」,6-7.9分為「有缺陷的民主」,4-6分是還稱不上具備較多民主特徵的「混雜政體」,不到 4分的是「威權政體」。台灣得分7.57,在華人社會中繼續保持大幅領先優勢,但仍為有缺陷的民主。香港得分 6.42,同樣是有缺陷的民主。新加坡得分 5.88,屬於混雜政體。得分為 3的中國大陸則仍是名副其實的威權政體。

本質上,上述民主排名有如快照,捕捉的只是一個國家民主實踐過程中暫時、而非恒久的狀態。領先者未必永久領先,而且是不進則退。「落後就要挨打」,永遠需要不斷自我檢視,永遠還有進步的空間。

台灣的民主實踐過程已成華人社會標的,也戳破華人社會不適合民主的迷思。不過,台灣的民主實踐不能孤立來看,而應放在亞洲或華人社會的較大脈絡下思考。首先,獨善其身的台灣民主不可能持續。台灣社會有必要認清自身與亞洲或華人社會民主發展的連動關係,若是中國繼續與民主背道而馳,香港民主停滯或倒退,台灣民主不可能繼續一路挺進。如何在兩岸三地唇齒相依的關係中推進各自的民主實踐,防止民主倒退和人權保障弱化,在兩岸三地過度繁榮的經濟關係中被犧牲,台灣負有特別重大的責任。

其次,公平競爭的選舉與政黨政治只是民主的必要但非充分條件。台灣還需更努力的方面是人權與公民權利保障的深化、與民主相互契合的政治文化的開展,以及媒體自由與多元空間的維護,而這些是更艱巨的挑戰。

所幸,台灣愈來愈多人有此體認。日前,「台灣守護民主平台協會」公布吳介民等六位學者聯合執筆的《自由人宣言》,呼籲以兩岸人權總路線為經,以自由和人民主權為緯,共同推進人權憲章(包括《公民與政治權利國際公約》和《經濟社會文化權利國際公約》)的落實。宣言中引用南非前總統曼德拉的話「唯有自由人,才能簽訂契約」,呼籲兩岸先落實人權保障,才有進行政治談判的基礎,從而協商聯邦、邦聯、國協、區域聯盟或其他合乎憲政主義的政治形式。

最後,兩岸三地民主實踐面臨的共同障礙是媒體自由的衰退:新聞記者工作權缺乏保障,從而愈來愈受制於自我審查的緊箍咒;媒體更趨於集中在少數人或特定財團手上,導致媒體曲意迎合政商特權利益的需求,對多數人的民主權利形成威脅。在這個意義上,台灣過去一年如火如荼開展的反媒體壟斷的社會運動,也是兩岸三地不可或缺的華人民主運動。

 
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