【明報專訊】中國載人潛水器「蛟龍」號昨日由江蘇江陰啟航,前往南海進行首次科研應用,官方稱今次任務不再追求突破下潛深度,而是集中科學研究,並將首次搭載科學家下潛,當中包括一名香港科學家:浸會大學海洋生物學家邱建文。

曾破紀錄深潛7062米

「蛟龍」號自2010年多次進行下潛試驗,去年在馬利亞納海溝成功下潛至7062米,創下世界同類型載人潛水器的最大下潛深度。將在未來5年內進行試驗性應用。國家深海基地管理中心主任、「蛟龍」號試驗性應用航次現場總指揮劉峰表示,「蛟龍」號此行分3航段,先在南海完成研究後返回廈門,然後再去東太平洋和西北太平洋考察,預計9月返回江陰,為期103日,研究項目包括深海科研、地質取樣、海底錄影等。

劉峰說,今次任務將首次搭載科學家下潛,每次下潛由兩名潛航員搭一名科學家以保安全。目前有14名科學家通過考核,具備下潛條件,其中就包括浸大教授邱建文。邱建文昨日接受本報電話訪問時表示,對於能夠參加今次任務很意外。又指兩年前已經寫過一個類似研究計劃,但「後來又沒有消息,想不到今次可以參加」。他稱已在無錫接受相關訓練,即搭乘「蛟龍」號在水塘下潛等。

料與「神十」空海對話

邱建文表示,香港的深海研究並不多,他自己專門研究海底冷泉區和海山區生動多樣性以及特殊性,今次任務對他是很大的突破,「我過去主要在淺水區收集樣本,今次就有機會在深海區研究」,希望藉此機會能開創深海研究課題,並可將今次的見聞向學生介紹。今次「蛟龍」號將下潛20次,邱建文指最快3日後就會首次下潛,但他要視當時的海?才知道是否會下潛。

另外,今次隨團出發的有一名女性科學家和中央電視台一名女記者,她們有望成為「蛟龍」號首批女乘客。內地傳媒預計,「蛟龍」號潛航員將再次與「神舟」飛船的太空人進行空海對話。

明報記者

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