方可成 | 一千万到底是多少钱?帮你理解新闻中的货币金额

每天的新闻中都充斥着各种数字。技巧娴熟的编辑记者,一般会视纯数字为仇敌,一定要为它们配上一个容易理解的形象对比。新闻系的课堂上一般也会教这些技巧,最常见的比如:谈到面积时,喜欢拿足球场或天安门广场的面积做比较:“某某县政府楼前的广场竟然占地60公顷,有1.5个天安门广场那么大。”谈到人口时,一般拿大家熟悉的城市人口为例,“欧洲某某国的人口不到300万,比不上北京市海淀区的人口数。”

谈到钱,特别是巨额货币的时候,事情会变得更复杂些。一来,世界上货币那么多种,汇率又在不停变化。二来,对于一个政府、一家大企业而言,千万、亿是日常使用的计量单位,但对于普通人而言,百万以上的数量级都是超出日常经验,难以找到直观类比的。而让普通公民了解、监督政府的开销,又是至关重要的一件事。在这种情况下,如何让读者真正理解这些巨大的数字背后的含义?

最近,一个名为“Spending Stories”的网站上线了,它的初衷正是帮助大家理解和比较这些数字。

打开网站后,你可以输入金额和单位,比如一千万元人民币:

回车之后就可以看到与这个金额相关的新闻故事了。比如,它告诉我们:一千万元人民币相当于Cardiff机场收购时的咨询费的98.0%。这则新闻来自BBC,点击下面的“Read the story”可以了解详情:这个数目的咨询费可不少,威尔士政府被批评了。

除了这条新闻之外,下面的列表中还有更多的新闻可以点击和浏览。当然,这些新闻的关键点都在于里面提及了与一千万人民币相近的钱数。

点击“Cards visualization”,可以换一种方式浏览这些新闻,更加直观:

另外,用户点击“contribute”按钮可以向数据库提交新的内容。由于刚刚上线,目前这个网站数据库里面的新闻还很有限,且大多数是英国的新闻,对于中国人来说意义有限。但重要的是:这个由Knight Foundation赞助、Open Knowledge Foundation和Journalism++发起的项目是完全开源的,他们已经将源代码上传至Github,欢迎任何人使用他们的代码创建类似的网站,尤其是在目前的网站没有覆盖的地域,使用当地语言,帮助当地居民理解货币金额,尤其是政府预算、公共服务开支。

中国的一些媒体已经在很长时间内致力于解释政府的花钱(和收钱),如果有哪家中国媒体希望用更酷的方式做这样的事情,这是一个非常好的资源。

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2013年11月22日, 5:45 下午
分类: 公民博客
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