就死亡质量而言,台湾在亚洲国家和地区中最高。也就是说,与韩国、日本等其他亚洲国家和地区相比,台湾人能在弥留之际更有品位地结束生命。英国经济学人信息部(EIU)2010年实施的“死亡质量指数(Quality of Death Index) ”调查中,台湾在所有国家和地区中列第14位,在亚洲国家和地区中居首位。远远领先于日本(23位)、韩国(32位)和中国大陆(37位)。

台湾和韩国究竟有何不同?首先,台湾很少有人觉得“人死不吉利”并对此非常避讳,相对于人口而言,临终关怀相关服务设施非常充足。另外,台湾还从2011年开始推行安宁疗护制度,利用公共资金派医生和护士前往末期患者家中。

◇虽忌讳谈论死亡但死亡质量很高

记者上月2日来到台湾台北。台湾最高学府台湾大学旁边有一个市立火葬场兼殡仪馆。内设14个火葬炉的建筑烟囱内不断冒出灰蒙蒙的烟雾。出乎意料的是,对于设在市中心的火葬场,台北市民反应非常平静。出租车司机林国枝说:“虽然不能说好,但我们自己也总有一天会用到,所以应该接受不是吗?”在为期四天的采访期间见到的其他市民的反应也类似。

▲在台湾台北市第二殡仪馆,丧主们正在举行纪念故人的追悼仪式。左侧大屏幕播放着故人生前录像。吊唁者来到设在殡仪馆一侧的祭祀桌旁,摆上故人生前喜欢的方便面、啤酒、点心等。朝鲜日报记者摄影

殡仪馆内设有一个集体祭祀空间,可以摆上故人生前喜欢的食物,让其吃好最后一餐。祭祀桌上摆满了各种物品,包括啤酒、香烟、可乐以及饼干、方便面、巧克力、糖。还有很多殡仪馆像韩国办婚礼一样,用大型屏幕以幻灯片的形式播放故人的生前录像。

台北市葬礼管理处馆长王文秀表示:“从亚洲文化特征来看,台湾人也和韩国人一样忌讳死亡,但在市中心设立火葬场后,市民也开始接受火葬场为日常生活的一部分。”

◇推行十多年安宁疗护服务终于见效

台湾之所以成为死亡质量高的地区,是因为政府早就开始关注民众的善终问题。台湾于2000年成为亚洲第一个引入自然死法的地区。该法规定,晚期患者可以拒绝痛苦的延命治疗,利用止痛药减轻痛苦,慢慢等待死亡。

拥有正常判断能力的20岁以上成年人必须提前写好安宁疗护服务意向申请。台湾安宁照顾基金会执行长陈怡蓉表示:“写完申请书后相关信息会储存在医疗保险卡的IC芯片内,以后失去意识也具有法律效力。”

《自然死法》实施初期并未受到太大关注。人们觉得“怎么能对子女或配偶说放弃生命”并纷纷回避。“卫生福利部”医疗司法局局长李伟强说:“政府和民间团体在近十年的时间里不断宣传善终概念,艺人和知名人士也纷纷带头写申请书,经过长期努力后终于开始看到成效。”

截至《自然死法》实施第13年的今年8月,申请安宁疗护服务的台湾人共达18.6万,占总人口(2300万)的0.8%。7年前写申请书的一个月只有600人,但现在增加到4200人。

目前台湾总计有50家医院提供安宁住院,总床数共711床。费用不用患者或家属支付,而是健康保险支付。去年进入安宁病房的人共有3.1052万人。考虑到台湾一年的死亡人数为20万,七分之一的人利用了安宁疗护服务。李伟强说:“今后的目标是在任何一家医院都能享受安宁疗护服务。”

关键词:临终关怀/安宁疗护(hospice)

“安宁疗护”是指,对于即将死亡的晚期患者,不是进行延续生命的治疗,而是最大限度地提供安慰和安乐,让其在精神和肉体上舒服地迎接死亡。

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