编程随想 | Gold Rush vs Bitcoin fever

回顾加州淘金热——忠告新来的比特币矿工

  先插播一个通知:
  前几天的博文《点评中国社会九大阶层——没有公平、难以流动、无法稳定》中提到近几年朝廷维稳费用猛增。有读者质疑说“缺乏数据支持”,所以俺在那篇博文中又补充了若干数据(皆来自朝廷的财政部)。顺便感谢质疑的读者。
  如果你在博客阅读器中看不到那篇博文的新增内容,说明你的博客阅读器无法显示修改后的博文。

★引子

  明天就是元旦了,作为2013年的最后一篇博文,俺来聊聊今年大出风头的比特币。
  最近几个月,比特币的汇率连创新高。前不久,比特币的美元单价甚至超过一盎司黄金。很多网友被“一夜暴富”的神话所吸引,也想加入比特币的挖矿大军。今天这篇博文,算是给这些网友泼点冷水,希望他们清醒一下。

★1848年的加州淘金热

  在谈比特币之前,先聊聊一百多年前的加州淘金热。
  1848年,加州意外发现金矿。吸引了几十万人淘金者蜂拥而入,每个来淘金矿工的都幻想着一夜暴富。当时的加州还不是美国的一个州(加州是1950年才加入合众国),属于蛮荒之地。很多淘金客来自世界各地(亚洲、欧洲、拉美、都有)自身的经济状况也不算好。他们必须变卖家产,才能换取跨越太平洋(亚洲淘金者)或大西洋(欧洲淘金者)的船票。
  这些人的结局如何捏?大多数矿工最后都空手而归,只有非常非常少的人淘到黄金。即便是这极少数的幸运儿,也未必有善终。因为当时的加州处于无政府状态,淘到黄金的人很可能被强盗打劫,死于非命。
  非常讽刺的是,淘金矿工没有赚到钱,但是其它一些人却利用矿工赚到钱。最有名的例子大概就是 李维·斯特劳斯(Levi Strauss)。他原先是在纽约做帆布生意的犹太人,利用淘金热把手中囤积的大批帆布做成裤子卖给淘金矿工(耐磨的帆布裤子很受矿工欢迎)。后来他继续改良这种裤子,成为流行至今的牛仔裤。李维·斯特劳斯不但成为牛仔裤创始人,而且创立了大名鼎鼎的 Levi’s 公司。
  学过工商管理的同学,肯定听说过刚才这个故事。另一个类似的故事是亚默尔。他原先也是淘金矿工,但他比较聪明,发现矿区的饮用水奇缺,就开始做起批发饮用水的生意,同样也发家致富。(这个故事也是工商管理领域的经典故事)
  除了上述这俩人才,还有其它一些人也利用淘金热赚了不少。因为在1948年之前,旧金山还是一个没名气的小村庄。几十万人瞬间涌入,必定产生很多相关的需求(交通、住宿、餐饮、等等)。所以这些领域的相关人员也平添了不少赚钱的机会。

  写到这里,估计某些机灵的读者已经知道俺后面想喷什么口水了。

★比特币热潮的相似之处

  如果你仔细对比一下,这2-3年的比特币热潮,跟当年的加州淘金热非常相似。
  早期少数挖比特币的网友(2012年之前)如同淘金热爆发前(1948年初期)先在加州挖到黄金的一小撮人。这部分人虽然在数量上很少,但是其“暴富”的神话被迅速传播,非常具有煽动性和吸引力(再次感叹“拜金主义”的普遍性)。
  等到2013年才开始去挖矿的网友,基本上就如同1949年之后姗姗来迟的加州淘金客。这时候的比特币挖矿生态圈,已经是典型的“红海”。看过《蓝海战略》的同学应该知道“红海”意味着啥(没看过此书的,可以去俺的网盘上下载电子版)。

★为啥挖矿已成“红海”

  2011年之前,用个人电脑的 CPU 就可以挖比特币。到2012年,据说 CPU 的运算速度已经不够了,得改用 GPU(显卡挖矿);到了2013年上半年,GPU 也没戏了,得改用 FPGA 芯片的专业矿机(FPGA 是“可编程门阵列”);到了2013年下半年,据说连 FPGA 也扛不住啦,得改用 ASIC 矿机(ASIC是“专用集成电路”)。
  为啥挖矿硬件升级如此之快?一方面,可挖掘的比特币区块是有限的(这是有比特币的算法预先设定的);另一方面,最近2年,全球有大量的计算能力被投入到比特币挖矿。上述两方面因素导致了:如果你手头的计算设备,效率不够高,你要么挖不到矿,要么挖矿的时间被拖长(时间长了,你的电费就超过挖到的比特币价值)。
  再给矿工们说一个坏消息。前几个星期看到报道说,某个“高帅富”的矿工已经开始在冰岛建立大型的比特币挖矿中心。为啥选在冰岛捏?首先,冰岛的地热资源很丰富(所以电价便宜);其次,冰岛靠近北极圈,可以利用冰冷的海水或冰冷的空气给矿机降温。想想看,你作为普通草根矿工如何跟这类高级矿工竞争?
  综上所述,这是非常典型的一个商业“红海”,随着竞争门槛的迅速提升,草根玩家直接被踢出局。所以俺的忠告是:如果你只是一个草根网友,千万不要再参与比特币挖矿啦,肯定是没戏的!
  这里有一篇引申阅读《矿工再遭扒皮,带你看清比特币矿机黑色内幕 @ 新浪科技

★为啥矿机也成为“红海”

  这两年,确实有些人通过销售专门的比特币挖矿设备(矿机)赚到钱。但是随着挖矿市场变成红海,很快得,矿机市场也跟着变成红海。为啥捏?
  首先,刚才提到挖矿的竞争太激烈了,所以矿工对矿机的速度需求不断提高。如果矿机生产商无法做出足够快的矿机,根本没人要。也就是说,制造矿机的门槛被大大提升了。
  其次,很多矿机生产商并不掌握核心技术(矿机的核心就是“计算芯片”)。面对火爆的需求,专用芯片的制造商肯定趁机抬价(甚至缺货)。所以矿机制造商的利润都被芯片制造商给瓜分了。业内比较很有名的 Avalon(阿瓦隆)芯片制造商狠狠赚了一票。关于矿机制造商的囧镜,这里有篇报道:《比特币“挖掘机”中国生意破产 供应商遭追债 @ 腾讯科技
  那么,芯片制造商是否能稳定地赚钱捏?其实也未必。你看才短短2年,挖矿芯片已经换了4代。所以现在能赚钱的芯片公司,半年后能否继续赚钱都很难说。据说半导体行业的很多牛人已经摩拳擦掌,准备在2014年大干一场。到时候肯定又是一番激烈的军备竞赛(洋文报道在“这里”)。

★哪些人能够从比特币上【长久地】赚到钱

  最近看到新闻:李嘉诚投资了一家提供比特币支付的公司——BitPay。李超人不愧是“超人”,他就不会像前面提到的那些人,一头扎进红海里面。他投资的这家公司,假设今后能够成长为比特币市场的 PayPal,那李嘉诚作为投资方显然就可以长久地赚到钱。再比如,某些比特币的交易平台,如果能够做大,也可以长久地赚到钱?
  大伙儿不妨思考一下,为啥这几类公司可以【长久地】赚到钱?有空的话,俺再单独写一篇,分析其中的原因。

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2013年12月31日, 12:01 上午
分类: 公民博客