方可成 | “我32了,还跟人合租,是不是太屌丝了?”

“我32了,还跟人合租,是不是太屌丝了?”
“我老公从来不上交工资卡,是不是现在的男人都这样?”
“我大四快毕业了,还没谈过一次恋爱,有比我更悲剧的吗?”

这样的问题,通常出现在杂志的问答专栏。困顿迷茫的读者给专栏作者写信提问,自称人生导师(或情感专家、占星女巫)的专栏作者给出或靠谱或离谱的回答。读到这个专栏的人,或围观他人的痛苦心中暗爽,或如饥似渴地将答案读了一遍又一遍,因为自己也正面临着同样的难题。

不是所有人都能写好这样的专栏,你要么得善于抖机灵,短短几百个字里,段子包袱层出不穷;要么得伪装成历经沧桑看破红尘,让懵懵懂懂的读者死心塌地地崇拜;要么得忽悠出一套理论,比如什么“色彩心理学”啦,比如星座血型生肖塔罗周易八卦紫微斗数啦。这类专栏中最经典的例子,莫过于“我爱问连岳”系列。

现在,这类问答专栏可以有新的、更酷、更靠谱的回答者了,那就是数据。有了“我爱问数据”,连岳们可以退居二线了。

著名的数据新闻网站FiveThirtyEight最近就开设了一个这样的新栏目,名为“亲爱的Mona”。当然,Mona就是这个系列的作者啦。她说,她希望帮助读者们回答一个根本性的、人人都非常关注的问题:我是正常人类吗?“我不喜欢那些在问答专栏里根据个人经验指挥‘你应该怎样怎样’的作者,”Mona说,“我要做的是用数据让读者明白自己所处的位置。”

开栏的第一篇文章,解答的就是“我32了,还跟人合租,是不是太屌丝了?

通过使用美国最新的人口调查数据,Mona给出了答案:的确,你不算太正常。在30-34岁这个年龄段中,只有4%的人跟人合租。绝大部分人(77.2%)是和家人住在一起——这里家人既可能是父母,也可能是配偶、子女。

Mona还分析道,根据数据,你在几年后仍然跟人合租的可能性会越来越小。在35-39岁这个年龄段,合租比例只有3.1%,越往上越低,55岁以上的年龄段只有1.7%。

不过,如果提问者是男性,那情况要稍微好点。因为数据显示,在美国,男性合租的比例明显高于女性。在30-34岁这个年龄段,男性合租比例为5%,而女性只有2.4%。

此外,这个比例还跟地域、教育程度等因素有关。不过,总体的结论是不会变的:这个提问者的确可以算是“不正常”,或者,比较屌丝。

和FiveThirtyEight的其他文章一样,这个系列给人的感觉也是:酷!当然,文科生可能还是更喜欢有温度、风趣幽默的连岳,但死理性派们肯定会认为这才是问答专栏的终极版本:它不是基于回答者本人的感性经验,而是来自科学的统计数据。你所遇到的难题是否普遍,你的生活是否如你想象的那样不正常,数字会给你很好的答案。

这是新闻实验室“数据能为媒体带来什么”系列的第一篇文章。选择这个案例开始,是想提醒大家:数据在媒体中的运用比我们想象的要更为广泛,它不仅存在于经济新闻、赛事报道和各类信息图中,也可以用于通常所说的“副刊”,如情感专栏这样软性、乃至不被人注意的地方。当然,这些运用的前提,都是作者能够对各类数据资源有丰富的了解,对数据分析技术有着娴熟的掌握。各位社会学、统计学相关专业的同学,你们施展拳脚的时候到了。如果你自觉可以尝试在中国开设这样的“我爱问数据”专栏,请联系我!

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2014年5月26日, 4:27 下午
分类: 公民博客
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