嗨历史 | 巧克力可能在六年后成为奢侈品

巧克力

可可的产量在减少,爱吃巧克力的人却越来越多,结果巧克力厂商一边涨价,一边减少巧克力中的可可含量。巧克力,有可能在六年之后成为奢侈品,或者成为另一种黄金。

选自《纽约时报》,作者:JOHN GUIDA

牛奶巧克力、黑巧克力——或者巧克力不够吃了?

你可能还在贪吃万圣节的Twix巧克力或里斯花生酱杯(Reese’s Peanut Butter Cups),但是世界上最大的两家巧克力制造商玛氏公司(Mars Inc.)和瑞士的百乐嘉利宝公司(Barry Callebaut)称,到2020年左右,你糖果碗里恐怕会没那么多可吃的。

“他们指出了导致这种可能性的很多因素:可可的产量在减少,爱吃巧克力的人却越来越多,”《周刊》(The Week)的凯瑟琳·加西亚(Catherine Garcia)说。

《华盛顿邮报》(The Washington Post)的罗伯托·A·费尔德曼(Roberto A. Ferdman)认为,随着好时公司(Hershey’s)第一个提价,你最喜欢的巧克力棒可能已经在涨价了。

“根据预计,亚洲、印度、中国、尼日利亚、越南和南非等主要增长地区的巧克力消费正在以惊人的速度增长,”英国巧克力和全球糖果业权威杂志《肯尼迪糖果》(Kennedy’s Confection)的编辑安格斯·肯尼迪(Angus Kennedy)对本报Op-Talk栏目说,“比如,尼日利亚的需求量增长了217%。”

除了诱人的美味,巧克力也以对健康的益处闻名,比帕姆·贝拉克(Pam Belluck)在《纽约时报》上说,巧克力有助于提高记忆力。

虽然巧克力依然十分美味,但是肯尼迪指出有些巧克力产品的形状和口味正在发生改变,消费者花同样的钱所获得的巧克力实际上减少了,“我呼吁建立每百克巧克力含量的行业标准,就像一升葡萄酒或一品脱啤酒的标准那样。我们应该建立最低巧克力含量标准,以保护全球消费者。”

他补充说,我们所购买的“包装越来越大,巧克力越来越小”,以及更多非巧克力成分,比如坚果、杏仁和葡萄干——糖的含量很高就更不用说了,“我估计厂商将为新市场开发更多伪巧克力产品种类”。

为什么可可的产量减少了?有些观察家说,气候改变与此有关,特别是可可的主产地非洲。

“西非的干旱天气(特别是产量占全球70%以上的象牙海岸和加纳)导致那一地区的产量急剧减少,”费尔德曼说,“一种名为黑斑病(frosty pod)的可恶真菌病害也产生了不利影响。”

博客——经济与政策研究中心(Center for Economic and Policy Research)的博主迪恩·贝克(Dean Baker)认为,全球变暖可能是巧克力产量减少的原因之一。他说,上涨的价格也许是“全球变暖对巧克力收的税”,他问道,“烟尘排放税或对温室气体排放的其他限制导致能源价格上涨,人们为此飙泪痛诉,那我们得问问,当人们为巧克力或其他受全球变暖影响的食品支付更高价格时,他们的眼泪在哪里?”

还有人说,埃博拉病毒可能也是一个原因。但是据国际可可组织的一项声明,埃博拉对可可产量几乎没有影响,它提到埃博拉病毒爆发最严重的几个国家,“我们发现,几内亚、利比里亚和塞拉利昂的可可收割和运输受到严重影响。但是,这三个国家的可可总产量仅占全球产量的约0.7%,对全球可可市场的影响微乎其微”。

有些观察家指出,从近期看,关于巧克力短缺的报道可能为时过早。国际可可组织称,2014年实际上还多出了四万吨可可豆。

那么,不管是现在还是2020年,巧克力短缺在何时会是件好事?《基督教科学箴言报》(The Christian Science Monitor)的安妮·斯蒂尔(Anne Steele)说,世界各地对巧克力的贪婪需求“表明越来越多的人吃得起它了。从某种程度上讲,作为一种奢侈品,巧克力标志着世界各地的中产阶级在不断壮大”。

巧克力消费的增长主要是来自亚洲国家,特别是印度和中国。“中国人的巧克力购买量逐年递增,”费尔德曼在《华盛顿邮报》上写道,“不过,中国的人均巧克力消费量只有西欧的约5%。黑巧克力越来越受欢迎,它的可可含量比传统巧克力棒高很多(普通巧克力棒的可可含量约为10%,而黑巧克力的可可含量通常可达70%)。”

不过,正如肯尼迪所说,我们不会很快没巧克力吃的,“市场将更加细分,将出现大量更昂贵的巧克力,因为人们把它看作奢侈品,认为买巧克力是一种挥霍。”

“可可会成为新黄金!”他说。

“它真的是美国人最喜欢吃的东西,”他总结说。他还说出了巧克力爱好者可以赖以生存的箴言:“我的格言是,不要为了健康去买巧克力。要保持健康,好让自己能吃巧克力!”

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2014年11月27日, 6:26 上午
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