你第一次上网是什么时候?第一次发邮件、上QQ和发微博,又是在什么时候呢?

科幻作家们曾经成功预言了潜水艇、宇宙飞船等事物的出现,但没有一个人预见到互联网的巨大影响力。短短十年间,人们以惊人的速度适应了互联网的存在,甚至已经变得再也离不开它。仿佛昨天我们还在嘲笑父母居然连发邮件都不会,转眼间他们就都有了自己的微博微信账号,连别人家五岁的孩子都会熟练地拿着iPad玩游戏,看得人目瞪口呆。

网络的大规模普及不过近十年才发生的事,但现代信息技术的起源其实可以追溯到近一个世纪之前的二战时期。当阿兰•图灵等一批数学天才在布莱彻利庄园里,用BOMBE破解德军的密码时,现代的计算机技术就已经悄悄萌芽。后来,为了方便世界各地的科学家协作开展科研项目,欧洲核子研究中心(CERN)开发了万维网,这便是今天遍布全球的互联网的雏形。

密歇根大学最近推出了一门新课《互联网的历史、科技和安全》,重现互联网发展历程,细数一个个关键的历史事件和技术突破。如果你喜欢《社交网络》和《硅谷》中的创业故事,期待欣赏卷福在《模仿游戏》中出演阿兰•图灵,那你一定会爱上这门课程。

主讲这门课程的查尔斯•赛维伦斯教授当年一定是个很前卫的极客。赛维伦斯喜欢别人称呼他Dr. Chuck,看着他那圣诞老人般亲切和善的笑容,你可能难以想象他在90年代就开始在电视节目中为公众介绍互联网,业余还喜欢骑越野摩托车。他甚至可以说是网络学习的先驱:早在96年时,他就已经意识到网络和信息技术的巨大潜力,开始开发教学工具Sakai,如今这个软件已经被世界各地的三百多所学校采用。相比之下,现在流行的MOOC简直可以说是他玩剩下的。

虽然互联网永远在追求最先进的技术,最新颖的产品,但面对大数据、云存储等新兴食物,谁也不敢预言它们的未来会怎样,互联网发展带来的隐私泄露等问题也难免令人感到忧虑。这时候,不如回顾一下互联网的发展历程,想想网络技术是怎样一路走到了今天,也许我们将更清楚未来的方向。

课程链接:《互联网的历史、科技和安全》

(注:本文仅代表作者个人观点,本文责编 霍默静 [email protected]

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