正当香港政经环境不明朗之际,长和系合并重组变相迁册。「超人」李嘉诚旗下两大上市旗舰长实及和黄将重组合并,分拆地产业务,新公司分别命名为长江和记实业(长和)及长江实业地产(长地),注册地亦不再选择香港,转为传统的离岸金融中心开曼群岛。长和系变相迁册,惹起市场担心李嘉诚有意部署撤出香港。去年曾表示「没有迁册念头」的李嘉诚,强调「反口」纯粹因为「做生意方便」,其长子、长和系副主席李泽钜更说:「 做生意不要想太多 …. 你要诬蔑也没有办法。 」

消息公布后,长和系股价在美国急升一成。长和系自 1997 年后,再度进行架构重组。长实及和黄将进行合并、重组及再分拆,成为两间分别名为长和及长地的公司,并会以介绍形式重新上市。长和将主营非房地产业务,包括港口、电讯、零售、基建及能源等业务;至于长地,则主要负责地产业务。

本地传统华资地产商中,少有放弃在港作注册地。翻查资料显示,五大华资上市地产公司,包括恒基地产、新世界、新地、恒隆、以及会德丰,仍以本港为注册地。

「做生意要平衡风险」

去年 3 月曾强调「任何时候都没有迁册念头」的李嘉诚,昨在记者会上被多番追问迁册原因,他反驳指与撤资无关,「人家讲什么都可以。我注册(商业登记,非指新公司注册地)又在香港,上市又在香港。(在开曼群岛注册)做生意方便做生意要平衡风险。」

不过,李嘉诚在记者会上的解释仍未令市场完全释疑,长和系两大老臣子,包括长实副董事总经理叶德铨及和黄董事总经理霍建宁,昨日晚上 8 时再开记者会解画。两位老臣子闻迁册二字,几乎激动到「弹起」,叶德铨更形容为 dirty words (难听的字眼),「 Jardin (怡和)就真系迁册,我们不是」。

为何长实、和黄原在香港注册,今次重组却要转为于开曼群岛成立?既然是合并,可以是长实收购和黄,或和黄收购长实,也有合并之效。为何非开曼群岛不可?霍建宁就解释,是因为被香港公司法绑死。如果两间公司合并,就需动用保留盈余,意思即是公司储起赚回来盈利,用来收购,但不论长实或和黄,都无足够盈余去买起对方。开曼公司对保留盈余用法较宽松,因此要达成今次世纪合并,就要在开曼群岛注册新公司。

两大老臣子尽花嘴舌解释重组的好处,主要是去除两间公司业务重叠,令市值被低估的老问题。被问及为何会选择于现时进行重组,霍建宁指:「系突然间有人□叻仔谂到计,谂到就说服李生去做。」
他指半年前开始度桥,当时要李嘉诚肯首,最关键是要他向长和注入由他私人持有约 6% 的加拿大赫斯基股份,「我觉得他()好 generous (慷慨)!」,更指「哪有人跑路,还会放多那么多石头在袋里?」以证明李嘉诚毫无撤资的想法。

长和系强调迁册纯粹为商业安排,信永中和管理合伙人卢华基认为,长和系变相迁册与市场所说的撤资根本谈不上,「迁册不等于撤资,重组合并后的新公司仍然以香港作主要营业地,有些重要资产,就算迁册亦都搬唔走」。

政府暂未回应事件

中文大学会计学院高级讲师李兆波指,虽然李嘉诚强调集团重组涉税务及做生意方便等因素,但大企业有大批税务专家应付各地税务条例,故此因素较少,反而近年香港政治风险增加,如意识形态、涉及内地的一国两制发展等,长和系规模庞大,作此回避风险决定无可厚非。

城大专业进修学院学术统筹宋立功说,重组意味李氏家族有意迁册,或与政改难通过,令政府管治越趋困难,及与特首梁振英关系未见缓和有关。

据了解,政府极高层事前亦不知长和合并,政府发言人昨晚表示,当局对事件暂未有回应。

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