南桥:马桶盖、面子和弱者心理

中国消费者青睐日本产品,最早从文革后期就开始了。从来没有用过日本产品的中国人,要找出一个来肯定比现在要找出一个从来没有三公消费、从来没有灰色收入的中国官员难。那些倡导禁日货、动手砸日货的人,都经不起现在是否还在用日货的提问。两会前,中国游客在日本购物的事情成了新闻,甚至进了两会的讨论,连官方媒体都出来为国家洗脸,说那“抢购”的日货其实是在中国杭州制造的。为什么这次“抢购”又会成为新闻热点呢?只因为这次抢购的,是一种叫做马桶盖的东西。

我相信,十几亿中国人中,见过这种马桶盖的可能不到百分之一,但是中国人都知道马桶盖是什么东西。马桶乃国粹之一,不过三十年前,马路上涮马桶是国外游客在上海必定要用照相机狂拍的镜头之一。再稍早一些,一个叫安东尼奥尼的国际着名导演在中国拍了一部就叫《中国》的纪录电影,里面有马桶的镜头,被全国人民引为国耻,于是禁止他再到中国来拍片,马桶则照用不误。其实,马桶是我们这个农耕民族处理排泄物的一种传统方式,特别是在居住密集的城镇里,用马桶收集排泄物并在集中发酵后还田作为肥料,相比中世纪有些欧洲城镇随地乱扔污水粪便,是人类居住文明的一个相当合理的阶段性设置。只是到了近现代,人家发展得快,中华文明步履沉重,革新缓慢,导致全面落后,包括抽水马桶在内的污水处理,至今落后于发达国家。

如今,中国神速城镇化,新盖的高楼里,抽水马桶普及了。中国的楼盘,入住以后有一个家家装修的阶段,你会看到楼外经常有哪家装修时扔出来的全新白瓷抽水马桶,因为很多人家都要安装高级昂贵的进口马桶,比如意大利的。中国人现在的标准是,国外有的,我们也要有,而且一定要最好的。这是一种不错的精益求精的态度。但是,这一次中国游客在日本抢购马桶盖的新闻,又一次伤了国家的心,我们用的马桶好不容易不落后于世界先进水平了,难道马桶盖又落后了?这让两会期间的国家脸面往哪儿放?

所以官方媒体竟然也要为马桶盖而出来披露内情,说这种马桶盖本来就是中国制造,原来是抢购的人无知。无非是想证明,中国在马桶盖上并不落后于日本。真的是这样吗?

这种被称为“智能型卫生座”的马桶盖,至少二十年前就有了。在美国,这种日本人发明和设计,南韩生产的马桶盖,一直在销售,不同型号价格在六百至一千美元左右。美国在上世纪三十年代还没有完全消灭旱厕,也就是我们俗称的茅房,但是经过各州立法规定居住标准,包括厕所标准,现在美国的居住条件和厕所条件都已经普及良好条件,这种日本人发明的马桶盖在美国的市场需求历时二十年没有热起来。安装和使用这种马桶盖的,最多的还是日本、韩国和中国等亚洲人。我见过一个华裔家庭的小孩,他的美国同学们对于他家马桶里安装了一个robot而非常惊奇。对于美国人来说,有就有,没有就没有,这只是一个是不是舍得、是不是值得花这个钱的问题,马桶盖不是脸面问题。

可是对于中国人来说,马桶盖问题就有点“情何以堪”的感触,因为抢购的地点是日本,抢购的不是单反照相机、摄像机等等高精尖,而是区区马桶盖。所以,马桶盖在中国制造的新闻,相当安慰国人受伤的心。可是,在中国制造的新闻都没有说的是,这种马桶盖是哪里发明的、是谁设计的、功能和标准是怎么制订的?这种马桶盖不是南方乡下结婚时新娘陪嫁的雕花马桶盖,其实是一件设计精细的电子和机械产品。只要你用过这种马桶盖,你就不会怀疑,就马桶盖而言,中国现在是落后于日本、韩国的。

爱国的年轻人一定会反驳,不就是一个马桶盖吗,落后了又怎么样,先进了又有什么了不起。中国人最伤不起的就是日本。如果是美国的东西,欧洲的东西,比中国先进还不至于让国人如此难过。日本的产品好,中国人是可用不可说,说了是要遭骂的。中国人说,这是因为日本鬼子当年侵略我国,作恶太多,国人痛恨。我初到美国时,以为美国人也会一样痛恨日本人,因为当年日本偷袭珍珠港,几乎让美国海军全军覆没,日本曾是美国的敌人。奇怪的是,现在的美国人并没有如此痛恨日本,日本车日本货用得不亦乐乎,日本人在美国大叫“日本第一”,声称要把美国买下来,美国人竟然也哼哼哈哈地不置可否。

美国和中国,当年是盟友,日本是我们的共同敌人。现在对日本,中美两国从上到下,态度截然不同。除却意识形态和地缘政治不说,就心理而言,只能说,美国人的态度出自于强者心理,而中国人的民族主义,仍是弱者心理。

真的强者,敢于直面自己的对手,承认自己不如别人。中国落后于日本的地方很多,马桶盖在中国杭州制造除了说明中国人给日本人打工以外,什么也说明不了。这种马桶盖是日本人发明的,就区区马桶盖而已,日本人创造了一种新的生活方式要素。就这种创新能力而言,中国还远远落后于日本。而中国人最落后的是,缺乏承认自己落后的强者心理,那就不仅仅表现在区区一个马桶盖上了。

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2015年3月17日, 1:57 上午
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