自由亚洲 | 香港铜锣湾书店股东桂明海及三员工失联

香港新闻出版自由再受挑战!铜锣湾书店股东之一桂明海及三名员工今年10月先后失联,至今下落不明。铜锣湾书店出版销售大量政治敏感书籍,引发外界猜测四人的失踪与北京有关。

出版销售政治书籍的香港铜锣湾书店股东桂明海及书店林某、吕某、张某等三名员工近日失去联系。

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海外博讯网11月6日的报道说,桂明海在泰国两周失去音信,消息称他是从泰国被抓回中国。消息还说,三名员工于深圳被抓。

截至发稿前,本台无法独立证实上述消息的真伪。不过,铜锣湾书店的另一名股东11月6日向本台证实,桂明海及三名员工至今没有露面,也不在香港,下落不明。

该名股东表示,桂明海在10月24日左右最后一次发邮件给妻子,言明月底返港,其后就音讯全无。

“就是失去联络。他几时去泰国我不知道,但是最后联络到他在泰国是10月15号,通过email。他的太太也都说和他联络不到,后来在大约10月24、25号,说他回了封email说要和朋友出去玩,会在月底返回香港。但之后再没有其他的消息了。”

他还告诉记者,三名员工是自10月24日起失踪的。

“三个人在10月24号就全部都联络不到了,各个都没来上班。因为平时我们很少这样去找他们的,也不是在一起天天见的,但是那天找其中一个找不到,自然去找第二个,第二个找不到就找第三个,找三个人都没办法联络到,任何消息都没有。”

上述股东表示,三名员工中除了林姓员工外,其余两人的妻子都居住在大陆。而由于多人失踪,人手锐减令书店的营运也受到了影响,由每天营业12小时缩减至只有数个小时。

据悉,桂明海自北大毕业后前往德国留学,后入籍瑞典。去年,桂明海收购了铜锣湾书店,还与人合作创办巨流发行公司,专门出版政治书籍。

记者在铜锣湾书店的网站上看到,书店销售的“政治书籍”分类中,有《2017年习近平崩溃》、《江泽民大胜习近平》、《习家军抢滩!》、《习近平二十年执政梦》、《天津大爆炸内幕》等大量涉及中共领导人的“敏感书籍”。

近年来,香港媒体界风波不断,去年香港晨钟书局老板姚文田被深圳当局以“走私化工原料罪”判处10年有期徒刑;同年5月,香港《亚洲周刊》原编辑王健民、呙中校被以“非法经营罪”逮捕,案件于今年11月5日开庭审理。

香港时政刊物《前哨》杂志总编辑刘达文11月6日接受本台采访时表示,自2003年起,中共就一直在试图消灭香港的不同声音。

“根本从2003年开始,他们都一直想消灭香港的不同声音。当年要立法23条的时候,其中一个就是想消灭一些对中共不友好的组织、社团。就好像说特别强调外来势力渗透。因为当年香港很多工会是接受国际劳联那些资金的,还有一些社团可能也有外国捐款,他们认为这是外国势力插手香港。那个时候就想消灭香港传媒了,到了姚文田事件就开始比较严重了。从这些现象可以表明,中共打压香港新闻出版自由是作为一个很重要的项目。他们基本上都是用这种非法的、野蛮的手段,很难使香港人理解和认同。”

而香港阳光卫视董事长陈平向本台表示,除了来自中共的压力外,不少香港媒体人成为惊弓之鸟,自我审查的情况愈加严重,令香港的新闻自由面临挑战。

“自我审查占的比重会不小,中共也不至于到了这么一个草木皆兵的(地步)。有的时候(媒体人)也会有想像中的夸张,自我审查、自律这都很严重。”

根据美国人权团体“自由之家”2015年的报告,香港的新闻自由度连续第5年下跌,排名199个国家和地区中的第83位,评级为“部分自由”。

(特约记者:扬帆;责编:胡汉强/陈平)

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