被天宫一号躺枪的天空实验室:续命没成功 百姓看热闹

官媒1月8日发文否认前,人们普遍认为中国官方于2017年5月在联合国发表的这份公告,其实是侧面证实了长期以来天宫一号失控的传言。公告似乎承认了由于失去对该飞行器的控制,航天局只能做地面追踪监测,按照现有数据推算出粗略的坠落日期范围。

公告截图

然而在《科技日报》发表的独家专访中,中国的航天专家否认了“失控”的说法,并表示官方预计在今年上半年“让它坠落”,其“坠入大气层后就会烧毁”,剩余残骸将“落入指定海域,不会危害地面”。该报指责“部分外媒”是在将天宫一号当作“炒作目标”,最后还不忘补一刀,提及了1979年的美国“天空实验室”(Skylab)空间站失控坠落事件。

知名的 Skylab 澡盆(淋浴装置);NASA图片

1973年发射的美国空间站 Skylab 的命运从一开始就多灾多难,在多次续命计划无疾而终后,突然加强的太阳活动击碎了最后的希望虽然《科技日报》称 Skylab 属于“航天器受控坠落案例”,但和天宫一号的情况类似,NASA 一开始甚至说不清 Skylab 到底会在何时、何地坠落,只能在地面做极为有限的调整和追踪监测,对这座空间站失去了实质上的控制。

世界人民当时的反应,用《Wired》这名作者的话来说,千奇百怪得就“和马戏团儿似的”。

根据《历史》网站的回顾文章介绍,1979年正值美国经济低迷,外加第二次石油危机,让美国人对政府的支持率降到谷底,很多人是抱着幸灾乐祸的心态来看待 Skylab 坠落的,因为这毕竟是个“政府的项目”。当时美国各地还冒出了一堆以 Skylab 命名的政党,很多商人也趁机售卖各种“周边产品”,比如印有靶心图案的T恤,“防 Skylab 剂”,“Skylab 防护头盔”等,无一不是在嘲讽 NASA 无法精确预测坠落地点。甚至还有一家旧金山的报纸悬赏1万美元(相当于如今的3万美元),寻找第一个拿出 Skylab 残骸的人。全国各地充满了快活的空气。

“周边产品”之一,“Skylab 防护头盔”;eBay 图片

在美国之外的国家,以娱乐心旁观的也不少,但人们似乎不及美国人乐观。因为就在一年前,装有放射性物质的苏联卫星 Kosmos 954 失控,最终坠落在加拿大北部,导致了大面积放射性污染。虽然 Skylab 不包含放射性物质,但之前的事件还是让许多人心有余悸,不相信 NASA 提供的“击中人类概率极低”的说法,甚至在菲律宾引发了大面积恐慌,当时的总统费迪南德·马科斯还上电视发表讲话,安抚民众

1979年7月,NASA 的最后的调整尝试没有(完全)成功,Skylab 坠落在了印度洋和澳大利亚西部。有一片残骸击中了一位17岁少年家的屋顶,然后少年在一个慈善家的资助下,坐飞机到旧金山领取了那1万美元的奖金。

目前,美国大型非营利性机构 Aerospace 正在举行坠落时间和地点的有奖竞猜活动。该机构于2018年1月3日给出的预测坠落日期为今年3月(+/-2周)。

被天宫一号残骸击中的概率比拿美国强力球彩票头奖(2.92亿分之一)还要小一百万倍。

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