美国确诊第一例新型冠状病毒肺炎病例。这是首例在亚洲以外的确诊案例。除了中国大陆外,、韩国、泰国、日本都已有确诊病例,疫情日趋严峻。

美国疾病控制与预防中心(CDC)21日下午宣布,确诊的患者在1月15日从武汉返回华盛顿州西雅图,随后前往华盛顿州的一家医院就诊。有鉴于其旅行记录及症状,院方怀疑其感染了2019-nCov新型冠状病毒,立即将其生理样本送往CDC检验,随即确诊。该中心的团队正在华盛顿州当地进行调查,并且监控与患者有过密切接触之人士的健康状况。

CDC表示,最初曾怀疑此案例属于动物传人,但越来越多的迹象表明,目前存在有限度的人传人传播,但病毒在人之间传播的具体方式则仍未明。

据悉,朝鲜已暂停外国旅客入境,以防范疫情扩散。

目前,CDC将中国武汉新型冠状病毒疫情的旅游建议列为第二级,则为“警示,采取加强性的预防措施”。CDC的旅游疫情建议共有三级,第一级为注意,采取常规的预防措施;最高级则是警告,避免非必要的旅行。

CDC补充说,虽然亚洲地区出现人传人的病毒传播,但对美国公众来说,感染新型冠状病毒的风险仍然较低。四日前,CDC曾在声明中写道:“对于今晚坐在饭桌前的美国家庭来说,这一新型冠状病毒不是他们需要担心的议题。”

然而,疫情在近日迅速恶化,确诊案例倍增。截至目前,共有超过300例确诊病例,6人死亡。

CDC指出,新型冠状病毒疫情变化迅速,该中心高度关注并将及时向公众通报。

新型冠状病毒肺炎病例源于中国武汉,目前已在中国大陆多个省份和香港传播,台湾、韩国、泰国、日本和美国也出现确诊病例。

本月17日起,CDC在美国旧金山、纽约、洛杉矶三大机场进行入境防疫检查。纽约和旧金山机场每周都有三趟从武汉直飞的航班,另有乘客从武汉出发、在北京转机抵达洛杉矶。本周起,在亚特兰大和芝加哥机场也会增设防疫检查。

当年SARS病毒从亚洲传播到北美的阴影犹在。在2003年2月,一位其后被怀疑携带了SARS病毒的女性从香港回到加拿大,数日后死亡。而疫情迅速扩散,最后大多伦多地区257人感染SARS,33人死亡。

CDC建议,需要前往武汉的旅客应避免接触病患、活着或死亡的动物、生鲜肉品,并避免前往动物市场。公众应该勤洗手,用肥皂洗手至少20秒,如果没有干净水源,则使用含酒精的手部消毒液。如果最近曾到武汉,并且有发烧、咳嗽、呼吸困难等症状,需要马上与医护人员联系,避免与他人接触,不要外出,在打喷嚏或咳嗽时,用纸巾或衣袖挡住口鼻。