今日(2020年7月6日),英国电视监管机构(Ofcom)以广播“强迫电视认罪”为由,认定中国环球电视网()违规,并可能吊销其英国广播执照—— 由于伦敦是CGTN在欧洲的总部,此举将使其耗资不菲且正在推进中的欧洲业务陷入混乱。

这是监管机构对CGTN广播行为第一次认定违规。其播出的电视认罪通常是在受害者遭受酷刑之后,并且总在受害者受审或往往被正式逮捕之前,很多时候是当受害者处于单独监禁时,即处于强迫失踪状态下,与警方直接合作录制播出。

Ofcom将针对CGTN发起的所有调查要点均判定为违规,并认定该违规情形严重。由于违规的严重性,Ofcom通知CGTN其将考虑法定制裁。随后将启动单独的程序,以确定将实施的处罚,处罚可能包括巨额罚款或丢掉广播执照。

该投诉是由受害者彼得·汉弗莱(Peter Humphrey)于2018年11月23日提出,直到2019年5月7日才正式启动调查,是有史以来决定时间最长的调查之一。提交该投诉的同一天,保护卫士组织在伦敦举行了新闻发布会,并发行了《媒体审判》(仅英文)——有史以来第一本向公众展露中国电视台如何与警察进行合作,不单进行广播,而且参与摘取和录制其中一些“电视认罪”。当天晚些时候,位于北京的CGTN总部央视召集了持续整个周末的紧急会议。这些“强迫电视认罪”的系统性使用,首次在《剧本和策划》报告中进行了揭露,英文版中文版均有发布。

CGTN最近因对香港抗议活动的偏见报道被同一监管机构认定违规(2020年5月26日),但是Ofcom尚未决定是否采取任何处罚。更重要的是,在彼得·汉弗莱(Peter Humphrey)提出“隐私与公平投诉”后不久,安吉拉·桂(Angela Gui)针对数次播出其父亲瑞典公民桂民海的视频于2018年12月提起投诉,随后在香港英国领事馆任职的郑文杰也提起了投诉。这两起投诉目前处于正式调查中,或许很快就会做出决定。以目前的局面来看,几乎无法想象CGTN不会因为这些广播同样被认定违规的情形。

在调查过程中,CGTN对Ofcom的回应使自身的处境雪上加霜。例如,CGTN向Ofcom提供了受害者给媒体的一个书面材料,显示该受害者接受电视认罪是为了换取可能较轻的潜在判决。 Ofcom对该材料给予了强烈的关注,并将其用作CGTN严重违规的关键论据。

调查启动后,CGTN迅速聘请了Ofcom董事会的前任成员尼克·波拉德(Nick Pollard)。波拉德随后离职,但在Ofcom的处罚决定迫在眉睫时,波拉德最近又被重新雇用。多个消息来源向保护卫士表明,CGTN最近还雇用了世界上最负盛名的律师事务所之一贝克·麦坚时(Baker McKenzie),以助其应对可能失掉执照的危机。

这是CGTN紧接着第二次被认定违规,不久后还有另外两起很可能将被认定违规的决定。随着每一次的违规决定,针对CGTN系统性违反英国法律核心方面的行为,英国监管机构仅仅采取罚款处罚的情形将变得越来越难。彼得·汉弗莱(Peter Humphrey)还提出了另一起有关诽谤性报道的投诉,Ofcom已于2020年5月20日接受投诉并启动正式调查。

此外,保护卫士于2020年2月25日向Ofcom提供了确凿的证据,表明CGTN在英国持有广播执照实际上不仅违反了Ofcom的规定,还违反了基本的《1990广播法令》,并且CGTN是兴高采烈并高明正大的违反该法令。即使在其英语网站上,CGTN也反复承认其是中国共产党而非国家控制的直属机关。正如英国法律明确规定(且没有任何例外)——如果电视台由政治机构控制,则任何电视台均不可拥有或获得广播执照。中国政府和中国共产党,以及中央电视台本身(当然也包括CGTN)的官方文字和声明均给Ofcom提供了证据,证明了自2018年3月中国媒体重组以来,现在CGTN直接地(不只是间接地)受政治机构的控制和指挥。

目前,针对CGTN在当地系统性播出强迫电视认罪,保护卫士正在向美国和加拿大提起类似投诉。