“大道就是人生应走的路,英国是全世界现代化的老祖宗……歌词的开始是皇后大道西,就是英国,来到东方就变成皇后大道东,即是香港,由大道东到大道中,就是中国,希望皇后大道的现代化可以由香港去到中国。”

——罗大佑对部分歌词的解说

罗大佑说歌曲灵感源自于他外出购物时看到的路标,写好基本旋律后,只填了「皇后大道西,,皇后大道中」一句,并用作电影《吉星拱照》的插曲。

后来罗大佑正式製作歌曲,邀请林振强和潘源良填词但没用上。林夕经黄霑介绍给罗大佑,是第三位接活的词人,他后来受访时,表示歌词不是「表达意见,而是反映情况」,又不想强行向听众灌输政治讯息,所以用「嬉笑怒骂的形式来表达」;亦视之为「快的儿歌」,用「小孩的眼光」来写;并按著罗大佑提供的意念(包括「皇后大道东」、「硬币」等象徵),花了四小时把词填好,为罗大佑所採纳,林夕亦自此成为音乐工厂的御用填词人。

罗大佑刚在香港创办音乐工厂,旗下缺乏歌手,唯有向其他唱片公司借人,最后相中飞图这家小公司的蒋志光。

歌曲整个製作过程由写曲起至混音,共花了四年半,并于1990年底派台,后来成为音乐工厂首张专辑的主打歌。

几个名词解释:

皇后大道:香港市区主干道,为香港开埠后第一条建筑的市中心街道。

皇后大道西:临近英属香港政府所在地政府山,代指英国

皇后大道东:指英殖民时的香港

皇后大道中:中国

人民如潮涌:表面指皇后大道繁华热闹的情景,代指香港移民潮

贵族朋友/漂亮朋友:英国女皇伊丽莎白二世

在硬币背后:港圆后面的伊丽莎白二世头像

知己:伊丽莎白二世、英国政府

伟大同志:不解释

楼花:房产预售许可证,代指楼市

换换名字:如天津「维多利亚道」改为「解放北路」、「花园街」改为「山东路」

正义朋友:中国

批准马匹一周跑两天:赛马会由女皇特准后,在香港举行,对赛马传统,伟人承诺「97后,()马照跑、舞照跳」

大国公民:英国公民

祇须身有钱:投资移民有资产限制

城巴、路线:1967年后,港英政府认为「白牌车」(非法载客的车辆)可以改善交通,遂未取缔之,而是发出运营牌照,是香港现代小巴的雏形。

林夕称写《皇后大道东》时没任何「包袱」(自我审查的需要)。在1991年《铿锵集》的《香港,我的爱人》中,他表示香港回归后也许再没有自由的创作环境写这些题材,「所以现在先写,但特别希望将来的人还记得」

2007年,林夕说此曲早年在中国大陆是禁歌,卡啦ok场所不准唱,后来才解禁

2019年6月16日晚上,罗大佑在台北小巨蛋举行的演唱会《当年离家的年轻人2.0—青春无悔追梦版》中,唱完这首歌之后,言谈中至少强调了3次「有些事情真的不能那麽急」。

2019年6月20日,中国大陆网民发现《皇后大道东》被全网下架,原因不明。

部分歌词:

皇后大道西又皇后大道东
皇后大道东转皇后大道中
皇后大道东上为何无皇宫
皇后大道中人民如潮涌
有个贵族朋友在硬币背后
青春不变名字叫做皇后
每次买卖随我到处去奔走
面上没有表情却汇聚成就
知己一声拜拜远去这都市
要靠伟大同志搞搞新意思
照买照卖楼花处处有单位
但是旺角可能要换换名字
皇后大道西又皇后大道东
皇后大道东转皇后大道中。