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信力建 | 教育行业简讯:美国学校也有学生干部

作者: 信力建   1、美国学校也有学生干部。美国中学大多实行走班制,没有“班干部”之说,但“学生干部”却是有的:一个年级一般会有一个主席,若干议员,还有财务总监之类的角色。美国学生干部的产生遵循一套十分严谨的民主选举程序。竞选者甚至会采用美国总统竞选的方式,组织一个竞选团队,帮自己宣传和拉票。美国学生干部的角色,更像一个志愿者,而不是一个管理者,他除了有帮助他人、服务老师的权利,没有任何特权。美国学生干部会代表学生利益与教师或校长谈判,有时候他们甚至会把学生的意见反映到学区,与学区长对话。 2、薛涌:商学本科是美国高等教育中最大的豆腐渣工程。中国“留美潮”愈演愈烈,许多班上半数甚至80%以上是中国学生。美国高等教育中,商科教育的重点在研究院层次,比如MBA,本科商学教育,除了沃顿、MIT等几个例外,整体水平比较低。商科学生入学SAT成绩低于大部分学科的学生,用功程度也不如其它学科的学生,哈佛、斯坦福、沃顿等著民航商学院录取的MBA学生中,本科出身的要比商科出身的多一倍。商学本科学生毕业后,薪金水平很低,甚至低于历史专业。 3、学徒制度在英国越来越受欢迎。英国政府补助招收学徒的中小企业,每招收一名16至24岁的学徒,就有1,500英镑的补助。每个学徒必须至少为时一年以上,而且必须符合制定的标准。2013年2月至4月,共有32,600个学徒职位,却有将近37万人申请。其中,商业和行政类学徒职位最受欢迎,艺术、媒体和信息通信科技等方面的学徒职位竞争最为激烈。 4、一项对芝加哥早期儿童教育项目的研究表明,为儿童每花费1美元,他们在25岁左右就能获得10美元的回报。这10美元的回报,要么表现为社会效益,如节省学校的补救性教育或刑事司法系统的费用,要么表现为个人收益,使参与者个人收入提高。 5、据知名咨询机构德勤咨询(上海)有限公司等机构发布的《教育培训行业报告》,2009年,中国教育培训市场总值约6800亿元,相当于中国当年GDP的1/50。德勤资讯有限公司还预计,到2012年,整个教育培训市场规模将达到9600亿元,每年复合增长率将高达12%。 6、据相关部门数据,中国的罪犯者有70%是青少年,其中又有近70%是应该在学校读书而没有在校的人,其中60%左右的未成年犯没有完成九年义务教育。按官方公布的数据,仅刑罚执行过程,中国政府每年就要为每一个狱中罪犯的改造拨款1万元,比任何一个学生占有的财政经费都还要昂贵。美国一项调查研究指出:早期教育的投入的社会回报,88%源于犯罪率的减少,7%源于收入税的增加。办好学校教育就是在为国家积累财富。中国社科院统计,在2010年全国城市刑事案件中,“新生代农民工”犯罪占了整体的1/3。 7、根据《中国2010年第六次人口普查资料》样本数据推算,全国有农村留守儿童6102.55万,占农村儿童37.7%,占全国儿童21.88%,与2005年相比,五年间全国农村留守儿童增加约242万。 8、根据国家教育部全国教育事业发展统计公报,未来5年—10年中国中小学教育培训将有超出3000多亿的市场。巨大的蛋糕正吸引着国内诸多民办教育培训机构的疯狂扩张。据不完全统计,目前全国各类教育培训机构已有10万余家,竞争激烈,抢地盘、抢生源、抢师资的暗战愈演愈烈。 9、“六一”是儿童节,还是大人节?许多学校为迎六一举办庆祝活动,看似隆重的形式下,孩子更多的是在为“大人们”登台亮相,展示学校工作成绩,或满足家长的虚荣心。儿童节就异化成为“大人节”、表演秀。儿童节怎么过,究竟应该谁做主?调查显示,89.7%的受访者认为,儿童节就应该让孩子们自己选择过节的方式。 10、哥伦比亚大学教师学院研究中心的研究表明,网络在线课程可能会扩大学业成就差距。该研究发现,网络在线课程学生辍学率更高,及格的学生更少。如果一味增加在线班级,会加剧高等教育领域的成就差异,扩大而不是改善教育不公平。 11、从2014年秋季学期起,研究生将全部自费。全日制学术学位研究生收费标准,原则上每年硕士生不超过8,000元、博士生不超过10,000元。同时,从2014年秋季学期起,研究生普通奖学金调整为研究生国家助学金,研究生国家助学金覆盖招生计划内全国所有全日制研究生,助学金资助标准为,硕士生不低于每年6000元,博士生不低于每年10,000元。 12、美国研究生院委员会2012年年底发布的一份报告显示,就读美国高等院校的国际研究生有37%来自中国。该报告对265所美国学校2012年秋季入学学生数据进行考察,发现来自中国的新生增加了22%,已连续第七年实现两位数增长。在美学习的国际学生中,印度和韩国学生人数分别排在第二和第三,共占美国国际学生的约一半。 13、美国小学生“研究报告”堪比大学生论文。美国小学给孩子布置作文,常常偏重“研究性”成果汇报,这种“研究报告”的内容和篇幅,有的已经相当于中国大学生的论文,内容之深入、篇幅之长令人惊叹。美国的小学生作文,不仅要求有自己独特的、带批判意识的思想,而且要求学生有理有据地以自己的思想和观点影响他人。美国教师在课堂教学和课后辅导中,更多的是扮演鼓励、引导和启发的角色,而非简单地传授知识。 14、师生关系是学前教育成功的关键。一项最新的研究表明,学前教育中,对于学生学习而言,师生关系的质量比班级规模、教师任职资格等要素更为重要。弗吉尼亚大学的研究者在对2400位四岁儿童研究后发现,儿童的学业和语言技能,可以在对儿童的新想法进行反馈、鼓励其用更复杂的方式思考等优质的教学支持下获得更好的发展,儿童的社会交往能力,则在教师表现出肯定的态度、对儿童的需求作出敏感反应的情况下获得更快发展。 15、社科院专家张翼:大学生增多望实现2次人口红利。他说,“近年来,高中阶段教育适龄人口开始减少,农民工供给逐渐转入短缺,大学生供给逐渐转入过剩。但这种过剩是市场约束和制度配置下的过剩,并不代表中国不需要这些高素质人才。事实上,大学生人数增加会提高人力资本,有望实现中国的第二次人口红利”。 16、据香港教育局资料,目前,每天从深圳跨境到香港上学的中小学、幼稚园的学生超过1.6万人,其中大部分是“双非”儿童(父母均不是香港人,但小孩在香港出生)。 17、证监会网站一份公示资料显示,大有开闸民营教育股声势的“洪恩教育”已经撤回创业板IPO申请,这意味着其短期内不再考虑上市,未能实现教育行业国内A股上市的“零突破”。 18、熊丙奇:没有爱,就没有教育。教师的爱心,对更好地实施教育,引导学生健康成长,十分重要。但教师的爱又从何而来?这不是高喊“教师是阳光下最神圣的职业”、“是灵魂工程师”,就能做到的。如果他们不被关爱,没有尊严,长期处于生活、工作的高压之下,情绪必然紧张,心理难免压抑,怎么会有良好的心境开展教学? 19、定制课程——上海市实验学校探索因需而设的特需课程。上海市实验学校根据学生提出的特殊需求两年前开始尝试特需课程,目前已经从为一名学生定制特需课程,发展到为数十名学生分别定制各自的特需课程,把学生需求作为课程设计的起点,探索如何实现“为每一个学生提供适合的教育”。 20、社科院2012年《社会保障绿皮书》显示,1989年至今,中国大学的学费增长至少25倍,目前供养一个孩子念大学,需要一个农民近14年的纯收入,城镇居民亦需4.2年的纯收入。社科院认为,因政府公共教育投入不足,导致近年大量农村高中生因经济原因弃考。

薛涌 | 《美国算什么》:后谷歌时代的中国

【作者按:此文在出版的时候有删节,故有些话可能让读者恍惚。请参考这一完整版】 谷歌要退出中国的风波,席卷了世界媒体。其间的是是非非,各方因利益和意识形态的不同仍然争论不休。不久前,我在接受美国“国家公共广播电台” (National Public Radio) 采访时,试图对这一争端进行超越意识形态的描述,提出了“网络二元世界说”:在互联网兴起后,人们一直有一个乐观的预见,觉得网络终将把地球整合为一个“信息村”,人类沟通的文化和政治屏障将被网络媒体所荡平。同时,在这一“信息全球化”的过程中,美国又一马当先,占据了绝对的主宰地位。谷歌、雅虎、 eBay 、亚马逊等一系列网络巨头,全是美国的企业。正在放弃制造业的美国,俨然要通过网络而成为世界的神经中枢。谷歌事件则证明,我们面对的将是一个分裂的而非统合的网络世界。   为什么这么说?众所周知,中国将成为世界最大的互联网市场。中文将成为世界第一网络语言。然而也正是在这里,美国的互联网业撞了墙。谷歌已经决定将其退出中国的举措政治化。其实,即使不退出,谷歌恐怕也无法击败本土的对手百度。这并非谷歌一家之失。雅虎、 eBay 、亚马逊等等进军中国,几乎都被本土的竞争对手所击败。这一局面,和这些企业在中国之外的世界一马平川地驰骋的状态形成了鲜明的对比。在可预见的未来,网络世界至少一分为二:一方是被美国整合或主导的“自由世界”,一方是几乎只存在于中国的“电子围城”。   如果就事论事地谈生意,这说明了中国本土企业的竞争力。可惜,此事无法从纯生意的角度来解释。中国虽然有三十年的经济奇迹,但主要是靠劳动力密集性的低技术制造业,至今没有创造出一个一流的世界品牌。无论是冰箱、电视、还是汽车,你看哪家中国的牌子有国际竞争力?在互联网这一最需要创意的行业中,怎么中国的企业会把世界最强的对手打得落花流水?   道理很简单:互联网业不是汽车业或任何制造业。“自由世界”的网络和“电子围城”中的网络有着两套规矩。谷歌的优势是在“自由世界”开放的信息系统中形成的。进入“电子围城”严格的控制体系中以后,自己的优势全都消失。反而是本土企业更习惯于带着“脚镣跳舞”,知道怎么在严格的信息限制中作生意。另外,“电子围城”虽然有控制得严的一面,却也有某种近乎绝对的自由。比如,在谷歌的中国对手的网站中,人们可以随意下载盗版歌曲。谷歌雄心勃勃的网络图书馆计划则使之在世界各地官司缠身。可见,谷歌和所有美国的互联网企业一样,在这方面全要接受“自由世界”的“知识产权”的限制。一句话,美国的互联网产业,在中国既无法发挥自由信息的优势,又不能象其所遭遇的本土对手那样“无法无天”地拼打,当然也就丧失了竞争力。从这个角度说,中国已经进入了“后谷歌时代”:本土的互联网业,如百度、淘宝、阿里巴巴等等,已经全面进入主宰的时代,日后甚至可以在规模上和美国的巨头分庭抗礼。   所以,从短期来看,中国赢了。这不仅是在经济竞争中赢,而且在政治上也未必太失分。以中国的经济发展势头、手中持有的美国国债,美国在这件事上压中国低头几乎是不可能的。   但是,从长时段看,“后谷歌时代”将加重中国各种潜在的危机。虽然中国经济在世界上一枝独秀,其实目前也正处于从高增长期向危机期(或挑战期)转型的阶段。这里最主要的因素是人口。过去三十年,中国享受着独生子女政策的“人口红利”:孩子少了,被抚养人口少了,教育投资少了,同时轻壮年人口过剩,使劳动力价格一直非常低。这就构成了中国发展劳动力密集型制造业的“比较优势”。但是,同样是因为独生子女政策,中国未来几十年劳动力供应急剧减少,人口老龄化的速度达到了日本的水平。这必然使被抚养人口大增,同时劳动力价格因为供应短缺而上升。再加上中国过去一直沉迷于廉价劳动力的“比较优势”,产业结构还在依赖“人海战术”的低端制造业上停滞。这种产业结构在未来的人口结构中很难保持竞争力。所以,中国必须向高技术、高附加值的高端产业急速转型。这样才能通过人均的高附加值来支付上涨的劳动力成本、抚养不断膨胀的老龄人口。   中国领导层并非不懂这些,所以他们会提出“创新社会”的概念来。但是,“创新社会”依赖两个最基本的条件:一是信息的开放和思想的自由交流,一是对知识产权的严格保护。举个例子。中国今年将取代日本成为世界第二大经济体。但是,这么庞大的经济体,居然至今没有一个世界金融中心。纽约、伦顿、东京就不必比了,连香港也赶不上。为什么?世界金融中心的最基本条件,是信息的自由流动和透明。这是中国至今也作不到的。再一个例子就是知识产权的保护。我去年在中国出版了四本书。结果三本被公然盗版。朋友告诉我,不用说你的书了,世界上有的东西,在中国都能买到可以乱真的假货,而且非常公开。当政府不保护知识产权时,人们自然没有动力去发明创造了。一位在美国从事科技工作的朋友告诉我:在留美的中国人中,手里有技术发明的人有得是,而且可以合法地拿到中国去开发。但是,没有人愿意如此“报国”。因为大家知道,到中国一开发,第二天各种复制版本就全出来了。你辛辛苦苦几年的研究,最后根本挣不到钱。   中国可以说:谷歌不过是无情的市场竞争的输家,不要将此事政治化。但是,在不远的将来,这一击败谷歌的无情“市场”,也会同样无情地击败中国。      

薛涌 | 《美国算什么》:哪国的老百姓挣得多

最近,《华尔街日报》发表一篇文章,称美国成了廉价劳动力的供应地。著名的建筑机械公司Caterpillar在和加拿大分厂工会的谈判中,居然要求把工薪减去一半。工会抱怨:这等无理要求,甚至构不成讨价还价的起点。Caterpillar则指出:这里不行就只好把工厂迁到其他国家。不过,此次Caterpillar拿出来的候选地不是中国或墨西哥,而是隔着一条边界、近在咫尺的美国伊利诺斯州。那里的工价还不及加拿大的一半。 这并非一个孤立现象,而代表着一个趋势。这一趋势,使我们重新检视长期以来形成的定见:美国的制造业正在死亡,企业不外包就没有生存的可能。事实上,最近美国的制造业有回迁的潜流。对此,作为“世界工厂”的中国自然不能不加注意。 制造业回流,其实在这次经济“大衰退”前就见端倪。当时油价猛涨,一些公司,特别是生产运输成本较高的大件产品的公司,干脆把海外工厂迁回。在美国本土设厂不仅节省了运费,而且离产品的销售地近,对市场反应灵敏,大大减少了后勤环节中的拖延、断供,多少弥补了工价过高的劣势。如果没有这次经济危机,油价肯定会更高,这一制造业回流趋势估计也会愈演愈烈。后来虽然经济危机把油价打下来了,但美元价值不停下跌,美国的劳工随着失业率的增高越来越能够接受低薪,甚至像联合 汽车工会(The United Auto Workers)等等势力很大的工会组织,在减薪谈判的中立场都日益灵活。房价的下跌也抑制甚至降低了生活费用,确实使低薪变得可以承受。这样,美国的工薪在国际市场上就越来越有竞争力了。 当然,工薪只是劳动力成本的一个因素。技术的进步,生产组织的改善,都大大提高了每个工人的劳动生产率,使企业可以通过精简用工量在高薪水平上降低劳动力成本。根据美国劳工部的数据,2011年美国制造业的单位产值中所含的劳动力成本比十年前降低了13%。与此同时,德国增加了2.3%,加拿大增加了18%,韩国增加了15%。这当然受各国货币价值之起伏的影响。不过,这一来一去,仅美加之间在劳动力成本上的消长幅度就高达30%以上。比起欧洲和东亚来,则美国又有一个优势,即地价很便宜。像汽车、机械制造这样占地大的产业,在美国更容易降低成本。所以,不仅美国制造业回流,欧洲和日韩等许多制造业公司,也纷纷到美国来设厂。 美国劳工部2011年底公布了2010年各国工价的数据,我们不妨列成下表进行分析。可以看出,美国人每小时的工价,比起西欧发达国家来普遍要低;比日本稍高,但基本在同一水平线上。《华尔街日报》引用劳工部的数据:在2000-2010年间,以美元价值显示,美国的小时工薪上涨39%,加拿大则为91%,经济合作与发展组织34个成员国平均上涨率为74%,大趋势显然对美国制造业有利。当然,2009-2010年这一年的趋势比较模糊:西欧几个大国,如德、法、英、西班牙、意大利等,小时工价都在下跌,美国则缓升。但日本、新加坡、韩国、加拿大、澳大利亚、挪威、瑞典等工业化国家的工价上涨幅度倍于甚至数倍于美国。阿根廷、巴西、菲律宾、墨西哥等发展中国家的工价上涨幅度更大。也许我们可以说,如果美元下跌势头止住,欧元贬值,那么至少在发达国家中的工价比较中,美国工价相对下跌的趋势可能会触底。 不过,从这个表格中我们还可以看到,工价未必是制造业兴衰的决定性因素。一般而言,经济越发达、社会越富裕,工价就越高。不应该把发展程度不同的国家的工价简单比较。考虑到这个因素,我将各国的人均GDP和其小时工价进行比较,并用人均GDP除以小时工价,算出各国工人平均干多少小时才能创造出人均GDP来。小时越多,相对工价越贵。同时,列出各国的“人类发展指数”作为参考,看看绝对工价和相对工价与老百姓的生活质量的关系。结果发现,按照美国的平均工价,一个劳工一年要干1386个小时即能挣出美国的人均GDP来。如果按一天八小时算,这就是173个工作日多。相比之下,德国劳工只需要工作1018个小时,也就是127个多工作日。德国的人均GDP远低于美国,小时工价则比美国人高了9个美元多。但是,在最近几十年,恰恰是德国保持着其制造业的优势。日本的制造业,也保持着相当的竞争力,没有出现象美国那样的惨淡景象。但日本的工价,大致和美国在一个水平上。 这里最为令人震惊的,还是发达国家和中国印度工价的比较。美国劳工部在公布中印数据时特别说明,两国的统计非常不合国际标准,只能作为参考。特别是印度,80%的劳工在非正式的部门(家庭作坊)工作;统计中的工价,则是组织化的正式企业的数据。而这20%的正式企业支付的工薪,比80%在非正式部门中劳工的工价高得多。另外,中国最近的数据来自2008年。到2011年肯定有大幅度上涨。印度2007年的小时工价(1.17美元)比中国同年(1.06美元)还高一些,但没有2008年的数据。     每小时工价 人均GDP (2011) 人均GDP/ 每小时工价 人类发展指数 (2011) 挪威 57.53 96,591 1679 0.943(1) 瑞士 53.20 84,983 1597 0.093(11) 比利时 50.70 48,110 949 0.886(18) 丹麦 45.48 63,003 1385 0.895(16) 瑞典 43.81 61,098 1395 0.904(10) 德国 43.76 44,558 1018 0.905(9) 芬兰 42.30 50,090 1183 0.882(22) 奥地利 41.07 50,504 1230 0.885(19) 荷兰 40.92 51,410 1256 0.910(3) 澳大利亚 40.60 66,984 1650 0.929(2) 法国 40.55 44,401 1095 0.884(20) 爱尔兰 36.30 48,517 1337 0.908(7) 加拿大 35.67 51,147 1434 0.908(6) 美国 34.74 48,147 1386 0.910(4) 意大利 33.41 37,046 1109 0.874(24) 日本 31.99 45,774 1431 0.901(12) 英国 29.44 39,604 1345 0.863(28) 西班牙 26.60 33,298 1252 0.878(23) 希腊 22.19 27,875 1256 0.861(29) 新西兰 20.57 38,227 1858 0.908(5) 以色列 20.12 32,298 1605 0.888(17) 新加坡 19.10 50,714 2655 0.866(26) 韩国 16.62 23,749 1429 0.897(15) 阿根廷 12.66 10,640 840 0.797(45) 葡萄牙 11.72 22,699 1937 0.809(41) 捷克 11.50 20,925 1820 0.865(27) 斯洛伐克 10.72 17,889 1669 0.834(35) 巴西 10.08 12,917 1281 0.718(84) 爱沙尼亚 9.47 16,880 1782 0.835(34) 匈牙利 8.40 14,808 1763 0.816(38) 波兰 8.01 13,967 1744 0.813(39) 墨西哥 6.23 10,803 1734 0.770(57) 菲律宾 1.90 2,255 1186 0.644(112) 中国 1.36(2008) 5,184 3811 0.687(101) 印度 1.17(2007) 1,527 1305 0.547(134)     这些粗糙的统计数据,很难衡量各国之间(比如中印之间)细微的差别。但对于中印与发达国家如此之大的距离,则还是有重要的参考价值。即使考虑到中国小时工价在最近三年有大幅上涨,估计在2011年也不过是美国的二十分之一。我们即使把中国的平均小时工价大幅度提高,中国人仍必须工作3000多个小时,400多天,才能挣出人均中国的GDP来。 中国经济发展水平低,工薪低也是正常的。但是,菲律宾的人均GDP不及中国的一半,每小时工薪却高于中国。这又如何用经济发展水平还解释呢?从人均GDP与平均小时工薪比来看,中国劳工从经济成长中分享的份额实在太少。如果单纯讨论经济规律的话,我们也许还可以用“刘易斯拐点”来解释:当城乡二元化的结构没有打破、大量农村剩余劳动力涌入城市、给工业部门提供了近乎无限的劳动力供应时,工价基本就是维持劳动力生存的最低成本。等到城乡二元经济被统一为一体,农村剩余劳动力锐减,城乡劳动生产率大致相当时,工薪水平就取决于边际劳动生产力了。问题是,如今中国大约一半人口在城市,“民工荒”已有多年,年轻劳动力的供应开始下降。在如此之低的工薪水平上,企业一提涨薪、人民币升值就风声鹤唳,似有存亡之危。中国的小时工价即使上涨三倍,还是不及墨西哥。有多少企业界人士觉得工资上涨三倍后仍然能够存活呢? 我们面临的问题是:到哪里去寻找在“刘易斯拐点”之后决定工薪水平的边际劳动生产力?看看发达国家,特别是德国和日本,其制造业从来没有因为中国的崛起而土崩瓦解,而是集中于高端消费品以及精密仪器车床等生产用品。韩国制造业崛起,也靠着在汽车、高档电器等产品上的突破。这些产品利润边际大,对工人的素质要求高,也能够把利润大量回馈给劳动者。劳动者接受大量的回馈,才有资源自我发展,比如对子女的教育投资等等。看看人均GDP与平均每小时工价的比,日本、韩国都在1400多,和发达国家大致持平,国民的教育素质已经超过了美国。可惜,在高端制造业领域,中国的企业几乎毫无表现。民工二代的教育长期被偏废。随着经济的发展,生活费用日益提高,哪怕是维持劳动力的最低生活成本也不得不跟着上升。只有在高端产品领域的突破,才能带来足够的回报以满足工薪的上涨。 事实上,在发达国家,“美国制造”虽然一度式微,“德国制造”、“日本制造”、“韩国制造”则都没有被“中国制造”所打垮。各国不过是在根据自己的比较优势进行国际分工。目前边际劳动生产力低的产业,能外包给中国的已经都外包给中国了。现在这些产业的利润边际难以应付中国工薪上涨的压力,而越南、印度这些低薪国家也开始来抢饭碗。同时,“美国制造”开始收复失地,压缩了“中国制造”升级发展的空间。更不用说,中国经济给普通劳工的回馈很低,使一般老百姓缺乏相应的消费能力,少数富人渴求的是海外高档货。这些因素都抑制了内需。倚仗国内市场培养强大的制造业未免一相情愿。凡此种种,都对未来一二十年的“中国制造”提出了严峻挑战。   青春就应该这样绽放    游戏测试:三国时期谁是你最好的兄弟!!    你不得不信的星座秘密

薛涌 | 《美国算什么》:房价的“美国国情”

房价究竟在什么水平上才算合理?各国的资源、人口、和经济发展水平不同,切不可简单地横向比较。记得任志强曾拿曼哈顿的房价和中国大都市的房价进行比较,得出的结论是中国的房价并不特别贵。不错,根据 CNN 不久前的报道,曼哈顿中等房价在 2011 年最后有季度为 85.5 万美元,这就超过 500 万人民币了。而在 2011 年的第三季度,曼哈顿中等房价更贵,达到 91 万美元以上。相比起来,北京上海的房价也许确实“不贵”。 然而,曼哈顿是世界有名的富豪区, 2005 年人均收入就达 10 万美元。这意味着平均家庭收入在 30 万美元以上,属于美国收入最高的 1% 。另外,曼哈顿仅 150 万人口,本身并不构成一个城市,只是纽约市的五个区之一。如果一定要和北京、上海比较,那么比较的单位至少应该是纽约市吧。 CNN 的财经记者 Les Christie 在 2012 年 5 月的报道中说, 纽约依然是住房最贵的美国大城市:中等家庭收入不到 7 万,中等住房价格 40 万,要将近六年的收入才买能一套房,仅有 31% 的房子能够为中等家庭收入所承受。接下来的高房价城市是旧金山,火奴鲁鲁,洛杉矶,中等家庭能承受的住房分别占房市的 40% 、 48% 、 50% 。 那么,什么是可承受的房价呢?那就是每年支付的住房费用(包括还贷额、房地产税、住房维修等等)不超过家庭税前收入的 28-33% 。住房费用超过收入三分之一就成了不可承受 。 目前 美国 78% 的住房对于 6.5 万美元的中等家庭年收入而言是可承受的。住房最便宜的大城市是印第安纳州的印第安纳那不勒斯。这里中等家庭收入将近 6.7 万美元,中等住房价格 10 万。普通家庭可以买得起 96% 的在售房。小城市的房子要更便宜些。比如马里兰州 Cumberland 这样仅两万人的小城市,中等房价仅 8 万,中等家庭收入 5.3 万, 99% 的房子属于可承受的。 房地产业的专家指出,在全国范围内,房价从 2006 年泡沫的顶端下跌了 36% 。如果用计入通货膨胀因素的恒定美元价值衡量, 2006 年美国中等房价接近 28 万美元,如今则跌到 17 万美元上下。与此同时,中等家庭收入上涨了 10% 。另外,房贷利率从 2006 年的 6% 以上(一度达到 6.8% )跌到了 4% 以下,意味着房主每月还贷会省相当一大笔钱。这些因素相加,使美国的住房成为 20 年以来最可承受的,也就是最便宜的。 美国这几年房市的震荡,是战后世界经济的一场经典大戏,可以总结的经验教训甚多。按现在的美元价值计算, 2006 年时的中等房价接近 28 万,中等家庭年收入则不到 6 万,房价是家庭收入的 4.5 倍以上。这就构成了所谓“疯狂的高价”,超出消费者的承受能力,导致了房市泡沫的崩解。如今的中等房价在 17 万的水平上,家庭中等年收入 6.5 万,房价不及家庭收入的三倍,变得相当可承受。美国房地产界还有一种相同通俗的算法,即把可承受的房价的上限大致定义在家庭年收入的三倍。比如你家庭年收入 20 万,那么购买 60 万以上的住房就要特别小心;否则就可能陷入“房主穷困”:拥有了住房,但还完房贷后一贫如洗,什么都买不起。如今看来,这还是有相当道理的。房价超过了这个水平,泡沫就容易出现。也正是从这个角度看,曼哈顿的房价和北京、上海比恐怕相对还比较低。如果那里的平均家庭收入在 30 万美元以下,那就可以承受 90 万左右的房子。现在那里的中等房价还不到 90 万。 盖洛普民调提供的一组数据,则进一步深化了我们对美国房市的理解。 2006 年房市泡沫顶峰时,美国住房拥有率为 73% 。疯狂的高房价和疯狂的高住房拥有率是一对孪生兄弟。我 2004 年在波士顿地区拿到教职, 2006 年正在考虑买房子的问题,对那个时代的这个高房价区记忆犹新。人们普遍的心态是:凡是买了房子的都发财了。房价每年至少上涨 10% 。现在不买,也许以后就再也买不起了。我所在的波士顿近郊的阿灵顿市,健身房的一位六十多岁的居民告诉我:“我在这里住了一辈子,就没见过房价跌过。”涨、涨、涨,逼得大家砸锅卖铁一定要买房,推高了住房拥有率。 如今,则到处是买房破家的,住房拥有率降到了 62% ,是九十年代以来的最低水平。不过,盖洛普的另一组数据显示,消费者并非完全跟风,其心态往往决定了房市的起落。 2003 年, 81% 的美国人认为现在是买房的好时机,只有 16% 认为是坏时机。后面三年,房价确实节节上涨。但到了 2006 年,虽然大家都急着买房,但认为现在是买房的好时机的从 2005 年的 71% 猛跌到 52% ,认为是坏时机的随之从 26% 猛涨到 44% ,我自己有幸属于后一种人。这种消费者心理的巨变,是房市坍塌的重要原因。如今,房价、房贷利率都低于 2003 年的水平,认为买房是好时机的人有 70% , 28% 认为是坏时机。大家被房市吓坏了,信心显然还没有恢复到本世纪初头几年的水平。但是,认为现在是买房的好时机的比例,大致已经反弹到泡沫前的水平。如今房市迟迟不恢复,主要原因还是失业率高居不下,人们想买房但没有能力。一旦大家找到工作,房市就会反弹。 由此我们学到了什么?“居者有其屋”属于人类的生存本能。大家首先要投资为自己的家庭“造窝”,住房消费包含着巨大的感情因素。这是“房奴”的心理基础,也是为什么在最近十年认为当下是买房好时机的人永远多于那些认为是坏时机的人。但是,人的天性又不喜欢做奴隶。如果自己的生活长期陷入“房奴”状态,哪天有人高喊“起来,不愿意做奴隶的人们!”就会出现大规模的消费者反叛,房市就会崩解。固然,中国的情况和美国大为不同。大家的资金除了投到房子上外很少有其他的出口。但是,如今留学热渐渐升温,钱多少开始有其他出路。另外,中国人口密度大,土地资源紧缺,住房消费占收入的比例会比美国大许多。但是,纽约是世界人口密度最大的都市之一。纽约的房市可承受水平,对中国的大都市多少有些参照意义。如果普通家庭十年的税前收入都不足以购买一套住房,那么这不仅是巨大的社会危机,恐怕也是潜在的房市危机。         青春就应该这样绽放    游戏测试:三国时期谁是你最好的兄弟!!    你不得不信的星座秘密
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