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译者 | 老龄化—一条慢慢燃烧的导火索

译者 吴士异         老龄化 — 一条慢慢燃烧的导火索 原文载于 美国《经济学人》 2009 年 6 月 25 日     吴士异翻译于 2012 年 11 月 22 日     芭芭拉说:老龄化,已经悄悄来到地球,它带来的将是一个可怕的结果。什么时候它的速度会减缓?     不要再去想那经济危机的时候,不要去向那些亿万富翁的救援箱和居高不下的失业率。反过来,我们应该认真思考的是缓慢人口增长和低劳动效率带来的前景,以及公共经费开支的增长和劳动力的短缺。这些都是人口老龄化带来的问题,如果还没有想通,那就再仔细想想。国际货币基金组织上个月估算了最近的金融危机所带来的影响,指出其代价是十分巨大的: 2008 年 –2009 年发达的 20 国集团国家的财政平衡下降了 8 个百分点。国际货币基金组织还指出,在很长一段时间内,由于应付社会老龄化支出的增加,财政平衡将继续下降。向前看,从现在起到 2050 年,“预计对发达国家来说,经济危机带来的财政负担使老龄人口的开支增加到 10% 。”(参看 : 图表 1 )其余的 90% 将用来支付退休金、医疗和长期护理。     越是富有国家,人口老龄化的速度就越快,其实贫穷国家人口的老龄化也不过仅晚几十年时间而已。根据联合国最近作出的两年一次的世界人口预测,所有国家的中年人的年龄标准到 2050 年将由现在的 29 岁增加到 38 岁。现在世界上 69 亿人当中,有不到 11% 超过了 60 岁,根据联合国的预测,到 2050 年这一比率将增长到 22% (那时人口将增加到 90 亿),发达国家将达到 33% (参看:图表 2 )。换一种说法,就是富有国家每三个人当中有一个人要考养老金生活, 80 多个人中就有一个人年龄超过 80 岁。     这是一个缓慢的过程,但也是一个持续的发展的过程,或许在某一时刻,经济的,社会的和政治的影响结果将会显现出来。然而只有少数已经进入老龄社会的国家开始注意到这一效应。现在劳动力开始缩减,靠养老金生活的人群开始增长。到了 2020 年所有人都会清楚地看到这一问题。然而我们不可逃避的现实是:除了自然地和人为地原因,人口统计的数字肯定会比长期预计发生很大变化(比如气候变化的原因)。现有人口中将有 2 亿人在 2050 年年龄超过 60 岁。 为什么会这样?     是什么原因造成世界人口如此老龄化?有两个长期的原因和一个当下人口数量浮动的原因。它们将在今后几十年中继续使人口数量浮动凸显出来。第一个重要原因是各地的人都比过去活得会更长一些,这一趋势始于工业革命,而且这种趋势一直都在加剧。 1900 年整个世界人口寿命平均只有 30 岁,在一些富有国家平均寿命也没有超过 50 岁。现在世界人口寿命平均是 67 岁,发达国家是 78 岁,而且全世界平均人口寿命还在增长。说到即将到来的老龄危机,肯定使有其原因的,特别是当今的老年人都能保持健康,壮实,足以活到更大岁数。      第二个社会老龄化的重要原因是世界各地的人们都倾向于少生孩子,所以年轻的群体越来越小,与老龄群体不相匹配。这一趋势带来的结果超过了人口寿命更长的因素。这一趋势首先出现在发达国家,然后在贫穷国家也出现了。在上世纪 70 年代,世界每个妇女平均生 4.3 个孩子,而现在世界平均每个妇女生 2.6 个孩子,在发达国家平均只生 1.6 个。联合国预计,到 2050 全世界年平均每个妇女只生两个孩子。所以到本世纪中期世界人口将出现下降,现在一些发达国家人口数量已经开始下降。以你的观点看,这可能是一件好事,也可能不是,但是正如这一特别报告中所说,它将使世界变成另一种样子。 当前出现的人口结构性波动,加剧了低生育率和高寿命,这些高寿命的人大部分是富裕国家在二战后生育高峰期出生的。生育高峰的时间段因地方不同而不同。在美国,这一效应表现得非常强,其生育高峰大体上是在 1945 年以后的 20 年,在这一时期将近有 800 万人美国出生,在此期间出生较早的人都已经到了退休年龄。再过 20 年,这一出生高峰期出生的婴儿都将充斥到拿退休金的队伍,这必将导致所有国家劳动力数量的急剧下降。 通常平均数字会掩盖事物的多样性。在亚洲较富裕的日本、南韩和台湾,人口已经老龄化,而且还会快速地变得更老龄化。欧洲可以分成几个区域:比如德国、意大利和西班牙,现在家庭规模都比较小,因而老龄化的速度就快 ; 而法国,英国等大多数北欧国家,则有较多的孩子从而保持人口非老龄化;在东欧,特别是俄罗斯,出生率低,人口老龄化严重。美国因为其有弹性的生育率和大量移民,所以到了本世纪中期,其社会还可以保持相当程度的年轻化。      大多数发展中国家现在还不必担心人口老龄化问题。这些国家虽然出生率已经下降,但人口还年轻,尽管艾滋病夺去了很多年轻有活力的生命,但这种状况还可以保持几十年。但是从长远看,发达国家出现的出生少,寿命长的问题,也必将使贫穷国家进入老龄化社会。在此种情况出现之前,其绝对老龄人口也将令人担忧地充斥到社会。因为这些国家人口众多,他们也已经有 4 亿 6 千万人超过 60 岁,这个数字到了 2050 年会变得更大。因为大多数些贫穷国家现在没还有或很少有国家负担的社会福利,将来对这一数量的老龄人社会福利也是很难应付。     在发展中国家中,唯有中国老龄化速度很快。其主要是因为在过去 30 年中它严格控制了人口出生率。这并不能单纯归咎于通常说的“一孩化”政策(中国平均每个妇女生孩子的数量接近两个),更主要的是他们能够高效地稳定人口数量,所以到 2030 年,中国人口将达到 14 亿 6 千万,之后人口数量将缓慢下降。虽然最近一些年中,中国的经济以惊人的速度发展,但在某种意义上说它还不是富有国家,所以提取应对急剧增长的老龄人口的经费也将出现问题。这一报告将密切关注中国如何解决这一问题,或者它是否将把自己定义为发达国家。   更少的人从事重体力劳动     微观经济学理论指出,老龄社会的经济有可能比那些年轻社会的经济发展的慢一些,因为更多的人退休了,而又缺少年轻人接替他们的位置,劳动力市场将出现萎缩。除非劳动生产率以极快的速增长,否则产出就要下降。剩下的劳动者也要走向老年,他们最终也会降低生产能力。      在大多数富有国家,人们处于工作年龄的人和那些到了退休年龄人的比例,在以后的几十年中将发生戏剧性的恶化。比如在日本,现在有三个工作的人,大约就有一个退休的人,已经是世界上比例最低的国家之一,然而到 2050 年这一比例还降减少一半。儿童所花的钱要比老年人少,年轻人少了,总体的负担将比现在大大加重。经济合作发展组织预测,在今后 30 年,这个组织成员国老龄化将使劳动力比此前的 30 年减少三分之一。     老龄问题也将影响到经济市场。根据莫迪·格利安尼和李察·布伦伯格在上世纪 50 年代提出的生命周期储蓄理论,在整个生命过程中人们都在不断地努力调节自己的消费能力。在年轻和老年的时候花钱多一些,而在中年时期多存一些钱。所以从整体上看老龄经济社会的储蓄量会减少,如果所有人都在同时把资产被卖掉,那么它将会导致人们担心的“资产崩溃”。但是一系列学术研究对此还没有找到有力的证据。比如在美国,老年人的确存钱比中年人少一些,但是作为一个整体人群来看,少得并不算太多。     麻省理工学院的经济学教授 James Poterba 说,美国有三种退休家庭:最不富裕的家庭,大约能占到总数的三分之一,他们过着接近于退休前的生活水平,享受着社会保险和医疗保障,甚至还有一点点积蓄;最富有的家庭,占总数的 10–15% ,他们拥有可观的资产,还不至于穷困潦倒;大多数家庭则在以上两者之间,他们靠自己退休积蓄生活,也经常出现手头不宽裕的情况。     对政府财政来说,老龄人口是一个十分令人头疼的事。在一些国家,家庭收入中养老金占到了大部分,这一笔开销吞掉了政府年度预算的极大份额,他们被迫无奈地变得吝啬起来,但此举往往遭受政治上的抵制(请记住,老年人和年轻人相比,更倾向于喜欢参加投票)。医疗费的开支,在大多数富有国家都在持续增长,病员老了之后这笔开支增加甚至会更快。因为超过 80 岁的老人越来越多,当他们变得越来越脆弱时,更多的钱,当然还有更多的精力,将要投入到对他们的长期照顾上来。     那么,应该怎做才好呢?正如国际货币基金组织所指出的:“金融危机影响下的金融增加了权利改革的紧迫性。”富有国家的人要戒除养老金变得越来越多,医疗保障费用越来越成为包袱的思想。因为他们会活的时间更长,大部分都身体健康,他们不得不接受工作年限长,而养老金却很少的现实。      经济危机会是必要的改革变得更容易一些 还是更难一些呢?如果人们感到自己更穷了,那么政府可能会为他们做得更多,而不是更少。然而也有人说,如果大家已经处于同一种突变的状况,改革就会来的更容易一些。他们引用了奥巴马在白宫经常说的一句话:“不要浪费掉这么好的经济危机。”

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译者 | 【近日关注】推文汇总 2012-05-26

【热点·排外】 美国国务院昨天公布修改后的指导意见,澄清在美国孔子学院任教但持有不当签证类别的中方教师除非到时自愿离美,否则”不必在本学年结束之际离美”。指导意见又指,美国国务院将与邀请单位合作,确保教师所持的是恰当签证,涉及不当签证类别的邀请单位应在6月8日前联系相关部门,以便及时解决问题。 《纽约时报》:在中国权力交接之前掀起了一股”爱国”潮,谈到了杨锐的排外言论、俄罗斯籍的乐手行为不检、以及之前日本人丢自行车等事件。原: http://bit.ly/KrGoga 《外交政策》老外被指责,总结了近期的中国排外的举动。原: http://bit.ly/KAUv3k 【热点·陈光福】 路透社:陈光福失踪 律师刘卫国说陈光福周五的晚上没有回到酒店。赵伟是最后一位和他联系过的人,是在周五的下午。陈光诚很担心。美国国务院的助手Michael Posner周四称美国在紧密注视陈在中国的家人情况。英: http://bit.ly/JU4Zg8 RT 律师江天勇 @jtyong:【刘卫国律师失去联系】5月25日深夜,出差到青岛的山东济南刘卫国律师( @lvshi7987 ) 听有人吆喝”公安查房”,开门后并无人查房并表示随时更新围脖,但很快手机关机、围脖无更新,直到现在。请关注 RT 律师刘卫国 ‏@lvshi798 刚开机收到福大哥8:20分发来短信:刘律师您好我今天下午到家临时安全多谢- 陈光福(光诚也已经与母亲通过电话,确认已回家)。朋友们可以放心了。 【热点·外宣】 Frank Ching 就”中国的软实力”观察世界媒体上的反馈,认为”行胜于言”,陈光诚案、薄熙来案这些真实的事件胜过中共花大力气推广的”外宣”。原: http://bit.ly/KATKqY “无用之木”的新博文(博主是一名醉心于中国传统儒道的老外):孔子学院和孔子没有关系。原: http://bit.ly/KAU3Cn 【其他新闻/分析】 《悉尼晨锋报》的记者John Garnaut正在写一本关于中共太子党的书。这儿是关于曾庆红的一节。原: http://bit.ly/KANyiO (期待中) 林和立发表在詹姆斯敦《中国简报》上的最新文章:汪洋是不是未来改革的旗手?如果汪洋入常的话,他可能可以发挥作用,但是如果他不主管意识形态方面,象温家宝一样只管经济,那么他也未必能做什么。原: http://bit.ly/KAUXP4 本期最新的《中国简报》还聚焦中国的水利工程可能计算失误;中国和拉美之间的犯罪联系;台湾的情报负责人对中国的安全形式发展的新看法等。欢迎翻译投稿。原: http://bit.ly/K4QyEi Michael Kinsley 发表在《洛杉矶时报》上的评论:中国奔向资本主义 提到了James Fallows的书China Airborne,中国是个矛盾之地,每个人都只看到一小部分,然后猜测这部分有多大的代表性。原: http://bit.ly/KARPTm 李嘉诚分财产:公司交长子 巨资助幼子 李嘉诚25日大谈分身家的分配安排,跟随父亲多年的大儿子李泽钜将成为长和系的接班人,接收的商业王国总市值高达近万亿元。虽然幼子李泽楷未能在分一杯羹,但亦获得父亲公开承诺,投入巨资全面支持发展其事业。 http://pic.twitter.com/sxljR8XB 【译者动态】 我们从2010年底开始做”译者播客”,同时开始联系中国热点议题的参与者、当事人或者是观察者、评论者、学者,进行”译者访谈”。除了推出30-60分钟的音频节目外,也把一些精华部分剪辑出来,计划收集100个片段集合成为《中国声音》。目前收集到了二十个左右。 《译者音频》的iTunes 博客地址是: http://bit.ly/LQvzrV (要翻墙);注册audioboo http://bit.ly/z4m25T 然后fo:xiaomi2020,可以收听已经推出《中国声音》音频片段;支持iPhone 安卓 诺基亚手机收听(无需翻墙) Audioboo: 赵紫阳生前录音片段:关于六四 http://boo.fm/b820179 「每日译者」手机版 05/26/2012 头条新闻: ① 消息称薄案被定性为刑事个案 ② 陈光诚的大哥逃离软禁 ③ 美国报告指中国人权恶化 ④ 赵紫阳口述八九六四(四) 墙内: http://eepurl.com/mbdqD 订阅: http://bit.ly/K8ZoRJ 译文遵循 CC3.0 版权标准。转载务必标明链接和“转自译者”。不得用于商业目的。点击 这里 查看和订阅《每日译者》手机报。 穿墙查看 译者博客、书刊、音频和视频

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译者 | 《外交学者》 中国的下一个热点?

核心提示:你可能要问,中韩这两个事务繁多的大国为什么要为了一连串远在海上的礁石争执不休。但除了因为该岛礁很可能坐落于石油等矿藏之上以外,索科特拉礁问题还与该地区出现的一些重要政治与军事动向有关。 原文: China’s Next Flashpoint? | The Diplomat 发表:2012年3月22日 作者:Steven Borowiec 本文由” 译者 “志愿者翻译并校对 英国人在1900年发现它时将其命名为”索科特拉礁”。韩国人叫它”离於岛”,中国则称之为”苏岩礁”。无论它叫什么名字,有关这类岛礁的问题通常都不值得我们耗费口舌说上一番,这是因为这片偏远的礁石与韩国及中国领土的最近距离分别有149公里和247公里。然而,这片区域却可能成为亚洲两大经济和军事强国之间的冲突点。 3月12日,首尔召见中国大使,要求就数天前一位中国高级官员就海洋事务的言论作出解释。这位官员宣称索科特拉礁位于中国海域,中国舰艇定期巡航该区域,它是属于中国的。 韩国总统李明博以对索科特拉礁的主权宣称作为回应。李在同一天告诉记者,索科特拉礁”天然地位于韩国控制地区之内”。他还提到一个事实是,这些礁石更为靠近韩国而不是中国。 有关索科特拉礁的争议源于两国在该地区海上划界问题上的分歧。韩国与中国所坚持的专属经济区范围各不相同,争议岛礁恰好位于两者的重合区域内。 联合国海洋法规定专属经济区从一国领土向外延伸370公里。尽管联合国海洋法公约规定淹没于水中的礁石不能被任何国家宣称占有,但这并未能阻止中国和韩国争论谁对这片地区拥有管理权。 你可能要问,这两个事务繁多的大国为什么要为了一串远在海上的礁石争执不休。但除了因为该岛礁很可能坐落于石油等矿藏之上以外,索科特拉礁问题还与该地区出现的一些重要政治与军事动向有关。 韩国正在本地区扩张海军实力。比如,在距离索科特拉礁不太远的济州岛上,韩国政府正在抓紧建设一处大型海军基地。据信,防御中国应该是修建基地的首要动机。韩国同样希望在更靠近索科特拉礁和中国的地方驻扎军队,巩固其领土主张,为应对可能的冲突提供立足之处。如果济州岛上没有基地,韩国海军就必须从距当地以北九小时船程的仁川派出军队。 就在当地爆发激烈的抗议活动、导致多人被捕的同时,韩国政府已经开始在济州岛风景区内爆破岩石,为基地建设开路了。当地民众则抗议政府破坏了那里如画的风景。(济州是许多稀有野生生物、动物群的家园,人们认为大型军事基地的建设将会破坏其独特、和平的氛围。) 有分析师指出,济州岛基地的设计与建设存在缺陷,韩国政府显然急着要赶进度,希望在下月大选和中方宣布领土主张之前完成基地建设。韩国也在该地区建设综合性地区导弹防御系统,中国因素显然在其考虑范围内。 与此同时,中国在经济实力与全球综合形象得到提升的同时,同样在增强自身的海军实力。但其围绕索科特拉礁进行的军备活动可能引发与韩国的军备竞赛。中国2010年官方军费预算为780亿美元,有分析师认为其中超过三分之一划给了中国人民解放军海军部队。中国海军对南海表示出特别的兴趣,近年来增加了在当地的驻军——有人认为中方也是在巩固对当地的领土主张。南海同样是一条繁忙的航运通道,对于中国在台湾问题上的主张具有重要的战略意义。 此外,中国在亚龙湾建立了一个重要的基地,从那里潜艇可以迅速前往南海地区。 有鉴于上述情况,两国船只已经在这一地区爆发冲突也就不会让人感到意外了。在2011年与中国渔船发生激烈冲突后,韩国感觉自身迫切需要扩大海岸警卫队与海军舰只在黄海的驻军规模。12月12日,韩国海岸警卫队的一名官员被一位中国渔民刺死,当时这位渔民正在韩国海域非法捕鱼。这只不过是一系列类似事件中最血腥的。 中国是韩国的重要贸易伙伴,两个国家预计将在今后的几个月里讨论一项自由贸易协定。但本月他们在中国羁押朝鲜叛逃者的问题上已经经历了摩擦。韩国要求以人道主义问题来对待这些叛逃者,而中国将其作为朝鲜的经济移民对待,倾向于将他们遣返。 双方间仍然有机会以和平的方式解决问题。中国外交部发言人刘为民3月12日表示,两国将需要通过双边谈判来确定彼此的管辖权。 但韩国青瓦台官员一名称:”我们无意使此事演变成一个严重的问题,因为离於岛自然归我方管辖。”这一方针与韩国在对日独岛(日方称”竹岛”——注)纠纷中的立场是一致的,其言下之意是索科特拉礁理所当然归韩方所有,此事并无争议。 中韩两国都固执且野心勃勃,这就给业已危机四伏的这块地区更增添一层出现误解——乃至冲突——的可能性。 Steven Borowiec为自由记者,为《环球邮报》、《多伦多星报》、《卫报》以及其他媒体提供报道。 本文版权属于原出版公司及作者所有。©译者遵守 知识共享署名-非商业性使用-相同方式共享 3.0许可协议 译文遵循 CC3.0 版权标准。转载务必标明链接和“转自译者”。不得用于商业目的。发送邮件至 [email protected] 即可订阅译文;到iTunes 中搜索“译者”即可订阅和下载译者Podcast;点击 这里 可以播放和下载所有译者已公开的视频、音频和杂志。(需翻墙)。

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