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刘荻:比规则更冷酷的是自然法则

近日,北京的八达岭野生动物园,一位女游客在猛兽区违规下车遭到老虎袭击,造成一死一伤。 这件事让我想起美国科幻作家汤姆·戈德温的小说《冷酷的平衡》: 一艘宇宙飞船上发现了一名偷渡客,由于飞船上的燃料是根据飞船的自重和货重精确配给的,因此一旦发现偷渡客,只有一种处置方式:将其抛入太空。 然而,这名偷渡客是一名十几岁的少女,她偷乘飞船,只是为了去看她亲爱的哥哥。 在地球上,这名少女肯定会得到人们的同情和帮助,但是在冷酷的太空中……...

译者:为什么蛇类正在灭绝?

如果将顶端的猎食者拿走,将会对其捕食对象产生一系列连锁反应,没有猎食者之后,有害物种的数量就会增加”。一些害虫,比如以谷物和小麦为食的鼠类,早已成为亚非两大洲农作物的主要危害。 蛇类数量下降的原因并不十分明确,雷丁表示。或许是因为食物供应的减少,又或许是因为生活环境的变迁。数量受到影响的种类分处在受保护环境和不受保护的环境。此外,该项研究的地域非常广阔,从雾气弥漫的英伦海峡直到尼日利亚的茫茫大漠,因此或许从中可以展示全球规模的变化。 因为气候改变?也许 “气候或许多少与此有些关系”,他说。 值得注意的是,接受数量考察的都是卵胎生种类(另外一些种类,比如蟒蛇,则是卵生)以及静候捕猎的种类,这会让他们更容易受到环境变化带来的影响。 不过,气候变化应该不是其主要原因,雷丁认为。比如,自1989年之后,蛙类及另外一些两栖动物正在大规模灭绝,其原因在于一种被称为壶菌(chytridiomycosis)的致命真菌。另外,石油泄漏、油气开发,以及气候改变,也曾导致美国总计八百种鸟类中的三分之一濒临灭绝,或至少数量大幅减少。 雷丁希望这项发表于6月9日《生物快报》上的研究会督促各国科学家也开始关注身边的蛇类数量。 “这项研究只是指出了我们认为正在发生的事情”,他表示。“或许会有一些偏差,但我不这样认为。在我们身边,我想有一些重要的事情正在发生”。 全球总共大约有三千种蛇类。它正在加入一份数量衰减的物种清单,其中包括鱼类、两栖动物、爬行动物、鸟类,以及哺乳动物。 “我们正在目击自六千五百万年前恐龙消失以来,这颗行星上最大规模的物种灭绝危机”,国际自然保护联盟声称。   添加新评论 相关文章:    [地球大观]云和全球变暖    [卫报]富裕国家因寻找“滥伐漏洞”而在波恩会议上遭受谴责    [地球大观]GEOS-5:高分辨率全球气候模型    [卫报图说]蛇——日渐衰落的家族    主要科学家说:“气候骰子”现在严重负载
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