ifttt:让整个互联网成为每个人的自动服务机器

  if … then … else 是基本上所有编程语言的最基本语句,当(if)参数满足规定条件时(then)触发特定函数(else)触发另一函数,通俗理解这一语句就是程序里的道道关卡,这些关卡将一个个小的代码片段衔接成运行有序的庞大程序,从而完成复杂的计算。所有的软件、网站、移动应用的背后都是如此。而今天要介绍的这个真正“神奇的网站”ifttt.com,则将 if … then … else 机制扩展到了整个互联网。ifttt的本意是 if this then that,它将Facebook、Twitter等各个网站或应用通过API衔接成一个跨互联网的自动机器,像多米诺骨牌一样完成种种不可思议的任务。但与if … then …语句不同的是,ifttt.com呈现给用户的不再是代码,而是现成的服务,从而让编程变得不再重要,每个人都可以成为整个互联网的不用编程的“程序员”。

  ifttt结构拆解

  ifttt是一个神奇的服务,但却非常简单,主要由任务、触发器、反应器三部分构成。

  任务:ifttt 即 if this then that,它能完成什么任务呢?只要你能将任何复杂的任务定义成“如果事件A(this)触发,那么事件B发生(that)”这样的简单结构,ifttt.com都能帮你搞定。

  触发器:this,例如“我在新浪发了条微博”,或是“我在人人网的某张图片被圈了出来”,或是“iOS上的天气应用提示明天有雨”。

  反应器:that,例如(与上面的三个触发器示例对应)“在人人网发一条状态”,或是“给我发送一条短信”,或是“给梦中情人发一条米聊消息说‘我夜观天象发现明天有雨可别忘了带伞哟哈哈’ ”。

ifttt:让整个互联网成为每个人的自动服务机器

ifttt示例

ifttt:让整个互联网成为每个人的自动服务机器

ifttt支持的服务(还有更多)

  ifttt的魔力:由简单组成的复杂

  上面的3个例子可能稍显单薄,而ifttt的真正魔力在于“由简单组成的复杂”,也就是由众多简单的ifttt相互衔接成跨越整个互联网、跨越多平台、跨越多设备的超级自动机器。

  这就跟在自然界和人类社会普遍存在的分形理论一样,无论多么复杂的大尺度的地形地貌、股市行情、社会结构都是由自相似的小尺度几何形状组成的。

  回到ifttt.com,一个简单的复杂例子是,如 @hecaitou 在Twitter里所说的,理想状态下的ifttt应用场景:一旦老婆的推上出现“加班”字样,立即激活一条手机短信通知。同时,自动检测谷歌日历,找出几个今晚没有事情的老友。随后,在FB上新建一个活动“今晚喝大酒”,一旦超过3人同意,触发一条订餐消息给餐厅。餐厅查询Evernote,找到这群人最喜欢的菜和酒。

  ifttt发人深省:给用户服务而不是产品和技术

  ifttt解决了用户的两大问题:

  一是之前的产品过于零碎、分散化,尽管云服务已经解决了单个应用的跨平台跨设备同步问题,但却不能解决产品之间的分散化问题,即单个产品只能解决用户的单个问题。如果在线下很好搞定:请一个或者多个秘书就行了,秘书能帮着搞定各种繁多的琐碎任务;但在线上反而会落后很多,各种产品间的通信和协作非常困难,比如当你的某条微博转发数达到10000次,就给你发条短信并截个图分享到推图和人人网,这样一个简单的事情都相当困难。

  二是技术的复杂程度,RSS、API等为各种服务的集成提供了便利,比如Instagram就利用了Twitter的API,让用户在Instagram拍摄的图片也能分享到Twitter里,但是这又陷入了第一条所说的分散化的老问题,单个产品也只能利用其它产品的API开发出有限的服务。如果用户要自行集成各项服务以满足自己的随心所欲,那么将面临着相当复杂的技术难题,更何况没有时间,因为每个人都是普通人,我们只是想要这样随心所欲的服务而不是自己亲自动手,就这么简单。

  ifttt的创始人 Linden Tibbets 和 Jesse Tane 正是遇到了这两大问题,才决意开发ifttt.

  ifttt凭借着对用户需求的深度洞察,将所有的API调用、服务集成都挪到了后台,由ifttt的工程师和程序来处理,而面向前端用户的,就只是现成的随心所欲的服务,而且让用户像“编程”一样地设定 if … then … 的条件,让用户以极简的方式为整个互联网“编程”,运行结果就是自动化的随心所欲的服务。

  事实上ifttt的理念也跟Apple前不久推出的iCloud云服务有着某种暗合,即只给用户呈现最简单的现成服务,将其它一切用户不关心的都挪到云端或是后台。

  ifttt网站地址:http://ifttt.com

  英文原文:Event-Driven Programming for Everyone With ifttt

  中文翻译:雷锋网编译

评论《ifttt:让整个互联网成为每个人的自动服务机器》的内容…

相关文章:

统计
关于我们: 地址 – www.williamlong.info – 谷歌阅读器新浪微博腾讯微博
月光博客投稿信箱:williamlong.info(at)gmail.com

本文由自动聚合程序取自网络,内容和观点不代表数字时代立场

定期获得翻墙信息?请电邮订阅数字时代




2011年7月1日 上午 9:30
分类: 公民博客
标签: