雾谷飞鸿 | 美国人的尽责之旅

前几天写了一篇文章,用数字说明有多少美国人没有访问过本国著名的人文与自然名胜,包括大峡谷和白宫。有读者留言,说他发现自己去过的美国地方比美国朋友多多了。另外一位说,10年前在美国中西部一小镇开会,问过好几位年轻女同事,她们从未出过远门。而一位曾经在普渡大学访学的读者说:“在教会认识了一对夫妻。男士是大学某系主任。他们对我很关照。离别时,我邀请他们有机会来中国。她认真地说,旅行是很贵的。我们估计去不了。我很惊讶,系主任的年薪好多万美金呢。但是看到他们夫妻经常忙着给中国来的访问学者送各样生活用品/鲜花/水果等等,有点明白了。”

事实上,有的美国人很少出远门游山玩水,金钱和时间是一个重要因素。他们每年都有一些不得不去参加的事情,平时节省下来的一点钱,还有不多的假期,差不多都花在这上面,再要游山玩水就得好好算计一下了。

这类不得不出门参加的活动在英语里称为obligation trips,权且把它译为“尽责之旅”,主要是各种团聚,婚礼和节日聚会等。根据美国旅游在线订购网站Hotwire去年进行的一项调查,美国人中间有41%的人把他们平时节省下来用于出远门的钱,大都花在了这些尽责之旅上。受调查的人当中,94%说他们希望在完成这些尽责之旅之外,再出门游玩一次,条件是还有钱可以支配。实际上则只有37%的人做到了这一点。

一些比较传统的家庭,特别是当双亲还在的时候,每年会有一次家庭团聚。例如我认识的一位老太太,退休前是小学老师,我女儿刚来美国时,下午她就把我女儿接到家,让她在熟悉美国人生活环境的同时学习日常口语。老太太的儿女分散各地,他们每年夏天一定会在北卡罗莱纳州的外滩群岛租一栋度假屋,全家欢聚一个星期。老太太的丈夫是大学教授,前些年去世,但是他们家的这个传统依然保留下来。

至于感恩节和圣诞节,则更是美国人阖家团聚的日子。已经长大成人离家独立生活的子女,如果没有特殊情况,很多都会回到父母的身边,吃一顿火鸡大餐,围着火炉拆封圣诞礼物,分享生活中的喜乐,或者相互交流,排忧解难。

婚礼则不但是家庭成员之间的一件大事,也是青少年时期的闺密玩伴、上学期间走得近的同学好友以及其他朋友的盛会。除非有特殊原因,收到邀请的都难以推脱,更不用说被新人特邀作为伴娘或伴郎的至亲好友了。美国人的婚礼,只要前来参加就是最大的面子,送礼则因人而异,没有一定之规,主人往往也会备有小礼品,大家都重在情意,而不在意礼物的贵贱多寡。

中学大学同学,当过兵的战友,团队精神很强的过往同事,也都是聚会的圈子。虽然不像家庭团聚或亲友婚礼那么重要,通常也难以推辞。以上种种,对不少人尤其是参加工作不久、积蓄不多、到时候就等着发工资付账的年轻人,谁能说不是一个重大负担呢?至于开头读者说的那位系主任夫妇,人家把信仰和友谊作为人生要义,没有钱出远门旅行对他们反倒是无足轻重的小事。

回到前面提到的那家网站。在调查结果出炉之后,该网站总裁向这类经济上不宽裕、又必须在尽责之旅上花钱的人提出了一些建议,比如参加亲友的婚礼之后,在当地或近处自己再多玩几天,既节省了开销,又实现了旅游的愿望。

在婚礼上,伴娘和伴郎是新人最要好的亲友,他们要从各地赶来参加婚礼。这是在普林斯顿举行的一场婚礼之前,新娘与伴娘从礼宾车上下来,前往大学校园里的教堂(Jianan)

在婚礼上,伴娘和伴郎是新人最要好的亲友,他们要从各地赶来参加婚礼。这是在普林斯顿举行的一场婚礼之前,新娘与伴娘从礼宾车上下来,前往大学校园里的教堂(Jianan)

美国人举行婚礼可繁可简,花费可多可少,但是一般主人只负责场地租赁和饮食招待等,客人的旅费、交通和住宿费用则自己承担。图中是一个远离大城市对外隔绝的温泉度假村,营业项目包括举办婚礼。用来办婚礼时,场地通常由女方包租,宾客则自己向度假村登记住宿,一个床位三天两晚要花将近300美元。(Jianan)

美国人举行婚礼可繁可简,花费可多可少,但是一般主人只负责场地租赁和饮食招待等,客人的旅费、交通和住宿费用则自己承担。图中是一个远离大城市对外隔绝的温泉度假村,营业项目包括举办婚礼。用来办婚礼时,场地通常由女方包租,宾客则自己向度假村登记住宿,一个床位三天两晚要花将近300美元。(Jianan)

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2013年11月1日 上午 12:02
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分类: 网事纷呈
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