元淦恭:新闻联播的长度

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一年级小朋友的寒假作业

作者按:这不是一篇关于新闻联播时长演变的专门论述,读者诸君切不要把它当成石扉客先生《新闻联播三十年》那样的文献来看。这篇极短的东西,只是讲讲我自己个人十几年来看《》的一点感性认识,并不系统,最初其实是上周某一天和几个朋友到一个阿拉伯水烟馆闲聊时瞎扯的几句话而已。

前天(18日),新闻联播的编排又被拿出来议论。新闻联播延长了将近五分钟,马航MH17坠机事件被放在了30分钟以后,又成为官方电视台不讲新闻规律的案例。其实,我倒觉得反复纠结于新闻联播要不要把重要的国际新闻放在前面,是在没啥意思,据说八十年代美国挑战者号失事时,新闻联播还曾将其置于头条呢,到如今类似事件反倒放不了头条了,是不是八十年代央视的报道水平和专业素养比今日还要高?

其实说白了,《新闻联播》压根就不是一个新闻节目,因此《新闻联播》不存在“符合新闻规律”一说。《新闻联播》的本质是电子版的圣旨,为什么政治局常委活动能上联播,政治局委员活动就不能上联播?就在于它承担的唯一功能(注意是唯一,不是之一)就是向外界昭告中南海衮衮诸公在干嘛,中南海诸公的活动你关心不关心,中南海诸公的活动有没有价值,根本不是《新闻联播》要考虑的问题。我们不举911、马航这类极端例子。2011年6月30日,《新闻联播》头条关于中南海诸公观看党庆晚会(政治局常委出席),然后才是京沪高铁通车(温家宝出席),不讲别的,就在国内新闻的价值和同观众的接近性来说,中南海那几个人听听彭丽媛宋祖英唱歌比京沪高铁通车还重要么?显然不是。但对于央视来说,就算是国内新闻,常委活动的位置不可变更,不可动摇,这是这个栏目的宇宙第一公理,至于国际新闻放哪里就更管不了了。

上面扯远了,回到前天的《新闻联播》,我最惊诧之处并非是将MH17的新闻放在那么后面,而是昨天的《新闻联播》居然延长到了将近35分钟。如果经常看《新闻联播》,就知道这种现象并不常见。

现行的《新闻联播》编排规范,是前不久被宣布双开的李东生在负责央视新闻部时底定的,我看新闻联播大概也是从那个时候开始。头条是最高领导人活动,接着是政治局常委活动,然后是国内新闻、国际新闻,如果最高领导人没有活动,头条则一般是国内的表扬稿,再跟上其他政治局常委活动。影响新闻联播时长的,主要就是一个因素,就是政治局常委活动,新闻联播可以压缩一切的其他新闻,它唯一不能压缩的就是常委活动。

在江泽民时代,常委活动报道非常冗长,且在新闻联播中占比很高,往往常委活动要播20到25分钟,直接占去联播时长的八成。而且对每个常委的活动报道都比较详尽,大致呈现出江泽民活动10分钟,李鹏活动8分钟,朱镕基活动7分钟(这是概数,不是实指)这种格局,一到常委扎堆活动,尤其是全国“两会”期间,新闻联播延长时间基本上是必然的,四五十分钟是常事。

到胡锦涛上任后,常委活动报道时长大大压缩,尤其到胡锦涛的第二任期,基本上常委活动报道都可以压缩到20分钟以内,且呈现出各个常委报道时长等比例缩减的现象。可能原来一条江泽民稿10分钟,现在胡锦涛稿就是5分钟,一条李鹏、朱镕基稿七八分钟,一条吴邦国、温家宝稿只有三四分钟,这种压缩既有语言和报道内容上的精炼和简化,也通过对一些过去报道环节的省略。江泽民时代新闻联播中重要领导人的活动,提及陪同人员的级别基本都会达到省部级,而到胡温时代,提及常委活动的陪同人员往往只到副国级,即使提及省部级的陪同人员也一般不报其身份了。由此,新闻联播基本上实现除中共全代会开幕、中共中央和国家领导人换届播送领导人简历这两种特殊情况外,基本上不延长时间。

不知各位有没有注意到,中共十八大闭幕的大约半年时间内,《新闻联播》又发生了悄然变化。这是《新闻联播》从九十年代中到最近,常委活动占比最低的时期。这期间,政治局常委活动所占时长往往不到新闻联播总时长的一半,大量的民生新闻、国际新闻,让一些人觉得“诶,原来新闻联播真的可以看了啊”。

这一时期对常委的活动报道时长,相对十八大前进一步压缩,许多常委的一条活动的报道都压缩到了一两分钟,而应该在报道中放在最前面的胡锦涛(当时还未卸任国家主席)、习近平的报道时长也比十八大前的最高领导人报道时长短得多。

现在回想起来,完全可以理解当时《新闻联播》的良苦用心。由于胡锦涛理论上还排位第一,《新闻联播》上习近平的报道时长不可能太长,于是就压缩包括习近平在内的全部十八届政治局常委的报道时长,而习近平接任国家主席,胡锦涛彻底从新闻联播中消失以后,习近平活动报道的长度迅速增加,如果做一个统计,习近平现在在联播中的报道时长往往超过另外六位常委的总和,比江泽民时代对江的报道时长还要长。在对习近平活动报道时长不断增加的同时,习近平以外其他常委的活动的报道时长则被死死控制在了十八大闭幕到十二届人大召开之前的低水平。由此,现在的《新闻联播》呈现出,习近平活动15分钟,其他常委活动一两分钟的极不平衡的报道格局。(感觉《新闻联播》对其他常委的报道时长搞了个“杯酒释兵权”有木有,本来习和其他人一起压缩报道时长,后来发现只是针对其他常委滴,对习的报道还要更突出)

值得注意的是,目前,《新闻联播》在对领导人活动的陪同人员报道等细枝末节上,已经压缩到了极致。许多十八大前还详细列出姓名的党和国家领导人,在十八大后都直接用“在京中央政治局委员”等概括性表述替代,在这种情况下习近平的活动报道时长还能够逆势增长,个中信号非常清楚。

原本我以为,习近平报道增加,其他常委报道减少,总体上来说还能够维持总量平衡。但18日《新闻联播》习近平访问拉美报道长达二十多分钟,最终导致联播时间延长。由此来看,过去的平衡已被打破。为了更加充分地报道习近平一个人的活动,新闻联播可以延长(在上世纪九十年代的时候还是,为了更加充分地报道政治局常委的活动,新闻联播可以延长),其间意味不难体会。