陈天庸,谢作诗:中美贸易战:原因、性质及中国的应对措施

川普“悍然”发动了中美贸易战,对中国征收基数600亿美元的报复性关税。同时限制中国在美国投资,收紧对中国人签证和移民。那么这场“战争”的原因、性质及解决之道是什么呢?

一、逆差不是问题

川普拿中美贸易逆差来说事。其实,逆差本来不应该是问题。

请问:中国出口商品到美国,只是为了换那张花纸片(美元)吗?当然不是。否则,那就太便宜美国了。如果一个国家,印几张花纸片,就能换回别的国家的冰箱、电视、洗衣机,那岂不是天上掉馅饼了?有这样的美事,还有什么可抱怨的呢?应该逆差越大越好啊!

中国用商品换回那些花纸片,只是暂时的,最终还要用这些花纸片换回美国的产品。

为什么人们愿意用商品去换美国的那张花纸片,却不愿意换委内瑞拉的花纸片?因为人们相信,将来能用美国那张花纸片从美国换回来商品,用委内瑞拉那张花纸片就换不回来了。

所以,卖是为了买,没有能力卖,就不可能买。一个国家现在顺差越大,将来买的就会越多。长期来看,一个国家的贸易一定是平衡的;只卖不买,那就是天下最大的大蠢蛋!

然而有人担心,进口多了,国内产业会受到冲击,工人会失业。这担心有没有道理?

一个人,要买的一定不是自己能够最有效率生产的东西。对国家来说也一样。通过贸易,把低效率部门的资源释放出来,转移到高效率的生产部门中去,整个社会的福利水平就提高了。这就是我们强调的自由贸易的好处。自由贸易不是对某一方好,而是对交易双方都好。

所以,只要是自由买卖,无论顺差也好,逆差也罢,都不是问题,都是好的。

当然这是就长期来讲的,短期确实有可能造成冲击。贸易意味着产业结构的调整。调整对于一部分人当然是有阵痛的。过去我是种大豆的,现在从美国进口大豆了,理论上我可以到更高效的部门工作,但是很有可能我只有种大豆的技能,年龄又偏大,干不了别的工作。

但这个问题可以克服,就是不一步到位激进地开放市场,而是给出时间表,逐步开放。

二、逆差又是问题

然而,自由贸易互惠互利是有前提条件的,教科书没有明说,运用的时候却不能忽略。

第一,两个都是正常人,才存在“你好,我也好”的互惠互利。不分青红皂白,不看对象,就强调自由贸易互惠互利,是书呆子、教条主义做派。自由贸易只是经济上互惠互利,但我们不是只有经济,还有价值观,还有生活方式!难道制裁朝鲜也违反了“互利互惠”的原则?要知道,希特勒的强大和他的可怕是成正比的。活命与赚钱,你选哪一个?中国和美国,不只是经济上逆差、顺差的问题,还有价值观、政体根本对立的问题。看不到这一点就是幼稚。

第二,在市场经济下自由贸易才互惠互利。前面讲过,通过国际贸易,低生产率部门的要素会流向高生产率部门。但这种流动要以市场不被破坏为前提。例如,如果工会势力、最低工资法、劳动合同法等等破坏了市场,那么开放的结果,资本可能不是流向本国高效率的部门,而是流向国外。当然,这不是自由贸易的错,而是破坏自由市场的错。但也得承认,如果没有开放,可以维持低效率均衡,而开放之后,产业就会向外转移,形成空心化。这正是这些年发生在发达国家的情况。这也可以解释,为什么计划经济下要搞闭关锁国。

第三,贸易的确也可能传导不利的冲击。如果一个国家国有经济比重高,政府介入经济活动深,那么就存在这种可能性。我们知道,国有企业、政府花的是别人的钱,存在投资冲动、产能过剩,可能造成经济大起大落,通过国际贸易,就会把这种起伏传导到别的国家。

前几年,国内大干快上,煤炭、钢铁过剩,价格跌成狗,然后政府强力去产能,价格又一飞冲天。对于生产来说,稳定的预期至关重要,否则企业无所适从。价格这样波动,你受得了,他人受不了。这并不是你一个人的内政,通过贸易的传递,也会影响到他人。这就是为什么人家欢迎你加入WTO,做贸易,共同发展,但是也要求你成为市场经济国家的原因。

三、中美贸易逆差的原因

现在,我们来讨论中美贸易逆差的具体原因。

贸易是双边活动的结果,因此中美贸易逆差一定是双边共同作用的结果。

从中国方面来讲,(1)由于实行计划生育,人们没有办法依靠儿女养老,必须大规模储蓄——储蓄,是为了将来养老之用。一个国家的储蓄,在对外关系上就会表现为顺差。简单说,就是趁年轻,多生产一点,自己只消费一部分,其余卖给老外,等老了的时候,再用手中的外汇向老外购买商品以养老。(2)中国国有经济比重高,政府介入经济活动深,政府和国有企业是花别人的钱,天然具有投资冲动,因此中国经济必然产能过剩。这也是中国大量顺差的原因。(3)美国在电影、互联网、金融等领域有竞争力,可是中国不开放这些市场。

但是,如果只是中国多生产,美国不购买,这巨大的逆差也不会产生。从美国方面来讲,(1)由于人为的高工资、高福利,美国生产不足,消费有余。一个巴掌拍不响,中国生产,美国消费,这是中美巨大逆差的根源。(2)美元是世界本位货币,美国必须逆差,其他国家才能获得美元。美国不能一边享受铸币税的好处,一边又说逆差不好。(3)中美价值观、政体根本对立,美国限制高技术产品出口中国,这也是中美贸易逆差的重要原因。

客观说,中美这么大的贸易逆差,既有经济规律作用的成分,也有人为因素造成的后果。

四、为何川普一定要打贸易战

自由贸易教条主义者们不明白贸易互利有条件的道理,自然也就无法理解川普为什么要打贸易战。并非川普想打贸易战,他是大商人,怎会不知自由贸易的好处,但他不得不打。

其一,川普打贸易战,并非只是经济的考量,这里面还有两种价值观、两种政体的较量,有些时候,开战,死人都在所不惜,何况贸易战呢!对于美国来说,作为第二大经济体的中国只有两种选择:要么彻底开放,全面融入到国际大家庭——彻底开放需要彻底市场化,彻底市场化需要相应的政体来支撑;要么,遭受国际社会扼制,因为你的强大对别人是威胁。

其二,川普打贸易战,当然有经济的考量。中美经贸关系严重不对称,中国对美国的依赖程度远比美国对中国的依赖度高,而且美国有替代选择,中国几乎没有,因此这仗没法打,中国一定会让步的,只是让步多与少的问题。更何况,川普可以拿台湾做筹码,要挟中国。

其三,中国还未加入WTO的时候,美国就给中国最惠国待遇了,只不过每年一审批罢了。加入WTO,本来中国是不够条件的,朱镕基总理承诺的好,克林顿政府也希望借此将中国拉入资本主义大家庭。然而,十五年前美国不明白中国姓社还是姓资,十五年后依然不清楚。再看看中国加入WTO时的承诺,十五年过渡期过了,现在是第十六个年头,兑现了多少?请问,对违约者,要不要惩罚?尽管实施惩罚也使自己受伤。

其四,经济学有个“一价定律”,说的是不考虑关税、运费等因素,可贸易商品在世界不同的地方,用同一种货币来表示,价格是相等的。经济学还告诉我们,商品贸易是要素贸易的替代。要素虽不能流动,但是商品的国际间流动,就等价于实现了要素的国际流动。通过商品贸易,要素价格会趋同。具体来说,通过商品贸易,各国同质劳动的报酬会趋同。如果美国工人的工资没有被人为拔高,贸易不会有冲击,但被人为拔高了呢,是不是就无法维持?

二选一,要么降低人为推高的福利、让劳动市场自由签约,要么贸易战,川普能选什么?他可以减税放松管制,但无法降低人为推高的福利,更难取消劳动合同法、最低工资法和强大的工会。人的观念坏掉了,川普能怎么办?只能迎合,不像奥巴马使劲利用就是好总统了。

五、中国的应对措施

这些年,中国经济快速发展,本来是因为改革开放的缘故,然而有些人错误地认为,是因为我们享受了他人开放的好处,而自己没有全面开放。这个观点错得一塌糊涂。

不是中国没有履行加入WTO的承诺,中国经济才快速增长的。假如中国履行了加入WTO时候的承诺,中国经济本来可以增长更快。

开放有条件,只有市场经济才能开放,也只有市场经济下的开放才对自己好。

我们改革改了四十年,然而很多并没有真改,甚至还有倒退,为什么?没有压力啊!

改革不是设计出来的,而是被逼出来的。设想,当初如果我们切实履行了加入WTO时的开放承诺,今天中国市场还能被国有企业如此行政垄断吗?我们的油、电信、煤气、水电价格还能比国际上高那么多吗?拥有全世界最多货币量的我们,还需要最高的贷款利率吗?

起码,奶粉的问题解决了,我们再也不需要千里迢迢到国外抢奶粉了吧!

美国的问题是劳动市场缺乏弹性。这个问题,在大民主体制下基本上是无解的。

中国的问题是国有经济比重高,行政干预严重。我们讲改革到了深水区,容易改的已经改了,剩下的都是难啃的硬骨头,那么为什么不借助美国的外部压力,推动市场化改革呢?

中国不妨给出一个时间表,彻底实行零关税,放弃行政干预,打破国企行政垄断,不仅向国外,同时也向国内民营企业开放市场。诚如是,中国必将成为世界上最富强的国家。

别担心开放冲击国内产业。想想当初加入WTO的时候,还有人担心会冲击国内产业呢,可实际结果是什么?是中国茁壮成长为“世界制造工厂”,是中国一跃成为世界第二大经济体。

开放不仅促进经济的发展,而且带来政治和安全上的好处。原则上,一个相互交易的社会,才是最为稳定和安全的社会。天下没有什么比让别人赚钱更安全的了。不是因为经贸密切,中美两国才贸易战,如果没有密切的经贸往来,中美冲突很可能不会像现在这样可控。

不要跟美国贸易战。这不只是经济战,更不只是面对美国的“战争”,这场“战争”和近代史上的那场战争很相似,是中国对多国的战争。所以千万别指望美国出口减少了,可以增加日本、欧盟的出口,很大可能,他们会跟着美国和我们贸易战。中国不仅应该彻底市场化、开放,还应该接受普世价值,完全融入到国际大家庭,从根本上为自己赢得和平发展空间。

当然,这只是我们老百姓的一厢情愿。

政府实际会怎样做呢?调子可以起得很高,但最终一定会在纯经济领域大妥协(当然,越妥协越进步),这不只是因为双方筹码不对称,还因为东南亚印度墨西哥有能力替代中国制造,但在涉及政治的领域还会坚持。一方面,会降低汽车等进口商品关税,开放金融等部分市场,再多买美国货;另一方面,趁机限制本国企业、个人海外投资、个人海外留学等等,限制本国民众花外币,维持外币收支平衡。而文化、网络、通信等所谓涉及政治安全的都不会开放。

经济越糟,政治越左;政治越左,经济更糟。历史轮回,中国又一次处在何去何从的十字路口!

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2018年4月15日, 10:42 上午
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