纽约时报|中国的威权主义未来:人工智能与无孔不入的监控

2018年7月8日,《纽约时报》记者孟宝勒(Paul Mozur)发表了长篇报道《Inside China’s Dystopian Dreams:A.I., Shame and Lots of Cameras》,纽约时报中文网7月10日以《中国的维权主义未来:人工智能与无孔不入的监控》为题,发表了中文版。报道描述了当下中国“数百万台摄像头和数十亿行代码”,“正在建设一个高科技的威权主义未来。中国政府为了识别和跟踪14亿人民,正在欣然采纳人脸识别和人工智能等技术。政府希望在中国蓬勃发展的技术产业的帮助下,建立一个规模庞大、规模空前的国家监控系统。”

文章描述了监控技术在中国广泛的运用:

在一些城市,摄像头覆盖了火车站,在那里寻找在逃犯。广告牌大小的显示屏上显示着乱穿马路者的面孔和无力偿还债务者的名字。人脸识别设备保护着住宅小区的入口。据估计,中国已拥有两亿个监控摄像头——是美国的四倍。
这些努力是其他监控机制的补充,中国已经在跟踪互联网的使用和通信、酒店住宿、火车和飞机旅行,有些地方甚至跟踪汽车旅行。
有些地方在技术上比其他地方走得更远。《纽约时报》看到的软件显示,中国西部地区已经建立起一个无所不在的人群监控系统,以跟踪穆斯林少数民族维吾尔族的成员,绘制他们与朋友和家人的关系图。
文章认为:
 中国正在扭转对技术的一种普遍看法,人们曾认为技术是一个伟大的民主化工具,给人民带来更多的自由,把他们与世界联系起来。在中国,技术带来的是控制。
报道认为:
习近平启动了对中国国家监控体系的一次重大升级。中国已成为世界上最大的安全和监控技术市场,据分析人士估计,到2020年,中国将安装近三亿个摄像头。研究公司IHS Markit预测,全球用于在视频画面中搜索面孔的服务器将有四分之三被中国购买。据中国官方媒体引用的一位专家的说法,中国警方在未来几年里将在提升跟踪活动的技术能力上再花300亿美元。
报道认为,中国的监控系统让中国成为一座圆形监狱:
一位与政府密切合作的技术高管说,中国的国家数据库中标记了大约2000万到3000万需要监视的人,包括可疑的恐怖分子、罪犯、贩毒者、政治活动人士和其他人。这名高管说,对于当今的面部识别技术来说,这个人数实在太多了。因为这一信息并未公开,该高管要求匿名。
《南华早报》6月28日网站发表文章《Peking University installs facial recognition system for students and staff on campus gate》称,北京大学正在利用人脸识别系统来验证。这是该项技术在中国的最新应用。
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