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刘植荣:黄金是货币吗?

黄金是货币吗? 作者:刘植荣 2013年“五一”假期成了名副其实的“黄金周”,“中国大妈抢购黄金”的话题占据着媒体的主要位置。5月1日,《人民网》转发了《新京报》一篇题为《内地10天抢金300吨,华尔街被侃难敌中国大妈》的文章,5月6日的《人民日报》对此辟谣,刊发了一篇题为《“10天抢购300吨黄金”传闻不实,“中国大妈”难撼金价》的文章。不到一周的时间里来了个“大变脸”,让人云里雾里,对黄金的认识更加模糊。有人主张购进黄金,称黄金历来就是硬通货,并引用马克思的名言“金银天然不是货币,但货币天然是金银”来佐证。 黄金与银、铜一起充当货币历史悠久。汉语里有“金钱”这个词,在中国人的思维里,很自然地把黄金与货币联系在一起:金子就是钱,钱就是金子。19世纪英国批判现实主义作家查尔斯·狄更斯在《董贝父子》中描写了这样一个故事情节:董贝的儿子问他什么叫钱,董贝告诉儿子说,金子、银子和铜就是钱。 黄金的熔点低(1064℃),柔韧性好,化学性质稳定,不易氧化,是铸币的极佳材料,因此,黄金货币成为贵重金属货币家族成员中最光彩夺目的一员。读者几乎都知道牛顿是英国物理学家、数学家,但很少有人知道他还是炼金术士。1717年,牛顿在主管英国皇家铸币厂期间把黄金的铸币价格定为每盎司3英镑17先令10.5便士,英镑的这个“含金量”一直延续到1931年,214年保持不变,历史上英镑币值之稳定由此可见一斑。 用黄金作货币,它的优点同时也是它的缺点。就拿稀缺性来说,由于黄金过于稀缺,内在价值很大,在购买诸如一包火柴之类的小商品时让支付变得非常困难,因为所需的金子微薄得像头皮屑一般,无法用手拿取,只能把金子从钱袋里倒在光洁的桌面上,把应该付款的那点金币用舌尖小心翼翼地舔起来支付给店主。 黄金熔点低、比较柔软,这就给伪造货币和从金币上切削黄金带来便利。不法分子可以把金币熔化,重新铸造,要么质量不足,要么向里面掺入廉价金属。甚至普通百姓也可以“偷”金币上的黄金,在金币的边缘上切削一小块。为了防止人们切削金币,后来就在金币的边缘上轧上花边,如果有花边缺损,就证明有人在金币上做了手脚。 此外,金币的正常流通也会因磨损而不断“瘦身”。人们手中有货真价实的良币和缺斤短两成色不足的劣币,总会先把劣币花掉,把良币留到最后花,或把良币熔化按成色十足的黄金商品出售,获取更高的价值,这就是俗称的“劣币逐良币”,即“格雷欣法则”。1529年,法国国王弗朗索瓦一世支付西班牙的战争赔款,西班牙人花了4个月的时间清点这笔赔款,从中挑出了4万个劣币拒绝接收。 慢慢地,纸币就替代了黄金等金属货币,因为纸币便于携带和支付,币值标注很容易,不到巴掌大的纸上,想印多少就是多少。开始规定一张纸币里含有多少黄金,纸币和黄金可以互相兑换。例如,1934年到1967年1美元的含金量一直是0.888671克,政府要想印一张面值为100美元的钞票,必须有88.8671克的黄金支持,金库里没有增加这么多黄金,钞票就印不出来。在这种用黄金支持纸币的金本位货币制度下,钞票与黄金是等值的,钞票就是黄金纸。 用黄金支持货币,这就束缚了政府的手脚。政府需要钱,增税百姓会抵制,可没有黄金又印不出钞票来,这可难坏了政府。于是,政府便狠心废除金本位,让货币与黄金脱钩,这样,政府不需要增税,也不需要黄金,需要多少钱就印多少钞票,可以很容易地解决政府的庞大开支。所以,政府超发货币的本质就是征税,因为流通中的货币增加,诱发通货膨胀,物价上涨,政府就把百姓腰包里的钱“偷”走了。 随着科学技术的进步和金融创新,支付手段越来越多样化,现在,人们可以不用持有任何实物货币,凭一张信用卡就可走遍天下,所以,很难说清楚什么是货币,教科书一般就含混地把货币定义为“在任何交易过程中流通的、充当产品或服务的通用的计价单位的物品”。但究竟是哪些物品?大名鼎鼎的诺贝尔经济学奖得主米尔顿·弗里德曼也说不清楚,他给货币的定义更让人丈二和尚摸不着头脑:货币就是货币干的那档子事儿(Money is what money does)。如果19世纪就有电子货币,可以在互联网上甚至拿张借记卡或用手机转账支付,估计马克思也不会说“货币天然是金银”了。 虽然很难给货币下个精确的定义,但货币必须具有的三大功能几乎是公认的,即交易媒介、价值尺度(记账单位)和价值储藏。现在,人们不能把黄金作为交易媒介,也不能用黄金为商品或服务标价或用黄金作为记账单位,现在的黄金充其量只具有价值储藏功能。黄金只具备货币三大功能中的一个功能,显然不能再称其为货币。 2011年7月13日,美联储主席本·伯南克在国会报告货币政策时,联邦众议员罗恩·保罗(Ron Paul)问他“黄金是货币吗”,伯南克这样回答:“黄金不是货币,它是一种资产,就像国债是一种资产一样。”(本文发《 新金融观察 》2013-05-13第08版)   青春就应该这样绽放    游戏测试:三国时期谁是你最好的兄弟!!    你不得不信的星座秘密

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刘植荣:水电对环境的破坏不容低估

水电对环境的破坏不容低估 作者:刘植荣 在很长一段时期里,人们认为水电是绿色能源,是环保的。近些年来,越来越多的研究显示,水电并非是绿色、环保的能源,它对生态环境的破坏和污染在某些方面甚至超过火电。 水电破坏生态环境 建设水电站,就要修大坝,大坝把江河拦腰截断,就会阻断自然水流的流淌,由此带来各种生态环境问题,随着时间的推移,建筑水坝的外溢成本逐渐彰显。 美国胡佛水坝1936年竣工,当时是世界上体积最大的钢筋混凝土建筑。水坝建成6年后,科罗拉多河三角洲流域的生态环境遭到严重破坏,使三角洲集水区海水和淡水的混合水域向内陆延伸64公里。由于水坝下游水量不足,海水倒流,集水区水的盐度接近河口的浓度。 由于水坝把上游集水成一个库区,为了发电,库区的水位要保持一定的高度,不能随时泄洪冲刷水坝下游河床,造成下游河床被茂密的植物覆盖,改变了河流的生态环境。1996年、2004年和2008年,美国格伦峡谷水坝曾三次打开所有泄水孔闸人造洪水,试图冲击水坝下游河道,把蔓延到河道里的植物冲掉,让河道恢复到建坝前的生态环境。尽管人造洪水使发电损失惨重,但效果并不明显,人造洪水过后不久,河道重新被植物覆盖。可见,水坝对生态环境的破坏是不可逆转的。 水电灭绝一些物种 水坝破坏了生态环境,必然使许多本地的一些动植物逐步消亡。 对那些洄游淡水河产卵的鱼类来说,水坝阻挡了它们来往繁衍地的通道,使它们无法完成产卵孵化过程,一些鱼类濒临灭绝。例如,弓背鲑在科罗拉多河生活了200万年,胡佛水坝建成后,改变了的生态环境让弓背鲑数量锐减,已濒临灭绝。 美国格伦峡谷被誉为是科罗拉多河的“生物心脏”,因为这一带很适合生物生长,大约有79类植物、187种鸟和34种哺乳动物在此繁衍生息。格伦峡谷水坝建成后,围起的水库具有温度调节功能,现在一年大多数时间水温保持在8℃左右,而在建坝前,河水的温度夏天可达到27℃,冬天接近0℃。建坝后,许多生物因无法适应温度的改变而死亡,水坝下游成了鱼类的“死亡地带”。 美国奥罗维尔水坝彻底阻断了羽毛河鲑和其他洄游鱼类的通道,为了防止某些鱼类灭绝,1962年和1967年不得不专门建造了阻鱼坝和鱼类孵化场,阻鱼坝建在奥罗维尔水坝下游,防止鱼游向奥罗威尔水坝,迫使它们通过阶梯水道,游向羽毛河北岸的孵化场。 水电危及下游居民生命 水坝对下游居民生命的最大威胁就是垮坝,世界垮坝事故并不少见,美国历史上就发生过数次垮坝事故。 1976年6月5日,耗资1亿美元的爱德华州泰顿水坝垮坝,造成11人和13000头牲畜死亡,联邦政府对7563个事故受害人赔偿了3.22亿美元,全部损失超过20亿美元。1928年3月12日,加利福尼亚州圣弗朗西斯水坝垮坝,引发了美国20世纪最大洪灾,450人遇难。1889年5月31日,始建于1838年的宾西法尼亚州南福克水坝垮坝,洪水淹死了2209人。 水电碳排放不亚于火电 过去,对水坝的优势宣传得最多的就是“水力发电无污染、成本低”。但根据世界水坝委员会2000年11月16日发布的《水坝与发展报告》,水电排放的温室气体甚至高于同等规模的火电,因为水坝围起的库区会淹没大量生物,库区周围也有大量腐烂植物流入库区,这些生物的腐败过程会让库区排放出大量甲烷等温室气体。该报告还认为,大型水坝对生态系统特别是物种的影响负面多于正面,有些影响是重大的、不可逆转的。 《水坝与发展报告》通过分析大量调研事实得出一个结论:有人打着“造福人民”的幌子上水坝项目,但由于水坝建设投资巨大,在招标、采购和建筑中的腐败其实只让利益集团更加富有,那些因建水坝失去土地的移民和利益受损的百姓,不但没有富起来,反而更加贫穷。 在环保组织和环保专家的多年努力下,越来越多的人认识到了水坝的危害。美国在半个世纪前就颁布了《野生景观河流保护法案》,规划出一些河流禁止建坝,并拆除已建成的水坝。 中国是水坝大国,我们必须重新认识水电的利与弊。对现有的水电项目做好环境保护工作;对年久失修危险系数较大的水坝要及早拆除;对新上水电项目,一定要充分论证,广泛征求意见,尤其是要征求库区居民的意见。在建筑新水坝的同时,必须对各种可预见到的危害做好预防补救工作,把水电对生态环境的破坏降到最低限度。(本文发《 新金融观察 》2013-02-04地81版)   青春就应该这样绽放    游戏测试:三国时期谁是你最好的兄弟!!    你不得不信的星座秘密

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刘植荣:百元美钞变脸与美元币值稳定

百元美钞变脸与美元币值稳定 作者:刘植荣 2013 年 4 月 24 日 ,美联储宣布,面值 100 美元的新版钞票将于 2013 年 10 月 8 日开始流通。新版百元美钞指的是 2009 年版美钞,是美联储发行的第四版面值 100 美元的钞票。 美元是世界流通最广泛的货币,也是在美国境外被伪造最多的货币,为此,新版百元美钞增加了新的防伪技术,钞票正面中间拦腰织入一条蓝色 3D 防伪缎带,还增加了用变色油墨印刷的自由钟。由于防伪技术高端,印刷复杂,每张百元美钞的制造成本高达 11.8 美分。 美联储是根据 1913 年的《联邦储备法案》设立的,并于 1914 年发行货币。现在流通的美元式样和大小是 1929 年发行的第二版美元固定下来的,百元美钞长为 156 毫米,宽为 66 毫米。 新版百元美钞正面人物肖像仍是本杰明·富兰克林,他是美国著名的发明家和开国元勋之一,人们俗称百元美钞是“本杰明”。在美元钞票中,只有面值 100 美元和 10 美元的钞票不是总统肖像,面值 10 美元的钞票正面肖像是亚历山大·汉密尔顿,他也是美国的开国元勋之一,还是美国第一任财政部长。 根据美国财政部的数据,目前全球流通中的百元美钞有 89 亿张,其中三分之二在美国境外流通。美国铸币局称,流通中的百元美钞由于使用中的磨损,每张钞票的流通寿命平均为 7.5 年。 在 1969 年 7 月 13 日以前,美国流通中还有面值 500 美元、 1000 美元、 5000 美元和 10000 美元的钞票,但从 1969 年 7 月 13 日开始,这 4 种大面值钞票停止流通,流通中面值最大的钞票就是“本杰明”。 44 年来,美国流通中的钞票最大面值一直是 100 美元,美国没有发行更大面值美钞的打算,由此也可看出美元币值的相对稳定。当然,钞票面值不能过大还有其他方面因素的考虑,例如,面值过大,更便于洗钱、逃税和腐败,在银行系统外交易,逃避监管。拿行贿受贿来说,如果贿赂 5 万美元,需要 500 张百元美钞,这要一大堆;如果有面值 500 美元的钞票,则仅需要 100 张,可以把这些钞票很方便地装入一个信封中,使贿赂更隐蔽。 2013 年 4 月 25 日法国《世界报》报道称,欧洲央行正考虑将 500 欧元面值的纸币退出流通,因为人们生活中很少用到这么大面值的钞票,可不法分子却用它进行洗钱、逃税和腐败等活动。 从各方面数据观察,美元币值保持了相对稳定。 美国货币发行是有节制的。根据美联储发布的最新数据, 2013 年 3 月底,广义货供应量 (M2 )余额为 104474 亿美元,而 1990 年末 M2 余额为 32748 亿美元,平均每年增幅为 5.17% 。美国严格控制货币发行量自然捍卫了美元币值的稳定。根据中国人民银行发布的最新数据, 2013 年 3 月底,中国 M2 余额为 1036141 亿人民币元,而 1990 年末 M2 余额为 15293 亿人民币元,平均每年增幅为 20.12% 。在过去 23 年里,中国每年 M2 余额的增幅几乎是美国的 4 倍。 一个世纪以来,美国通货膨胀率是可控的。通货膨胀必然是货币现象,也就是货币发行量超过流通中实际所需要的货币量而引起的货币贬值现象。通货膨胀率多数情况下就用居民消费价格指数( CPI )变化率,即通货膨胀率 = 〔(当期 CPI -基期 CPI )÷基期 CPI 〕× 100% 。根据美国劳工部的统计,从美联储 1914 年发行货币以来,年通货膨胀率超过 10% 的年份很有限, 1917-1920 年超过 10% ,分别是 17.4% 、 18.0% 、 14.6% 和 15.6% ,在这之后的 21 年间均未超过 5% ,其中有 10 年通货膨胀率为负, 1921 年为 -10.5% , 1931 年为 -9.0% , 1932 年为 -9.9% 。 1942 年至今,通货膨胀率超过 10% 的仅有 1942 年为 10.9% , 1947 年为 14.4% , 1974 年为 11.0% , 1979 年为 11.3% , 1980 年为 13.5% , 1981 年为 10.3% ,其他多数年份在 3.0% 以下,还有 2 年为负。美国 1978 年 100 美元的购买力相当于现在的 357.01 美元,而中国 1978 年 100 元人民币的购买力相当于现在的 593 元人民币。以上实际数据证实,超量货币供应通货膨胀的主要诱因。 美元指数( USDX )基本趋于稳定。 USDX 是美元对所筛选的 6 种主要外币价值的变化情况。这 6 种外币及其所占权重是:欧元占 57.6% ,日元占 13.6% ,英镑占 11.9% ,加拿大元占 9.1% ,瑞典克朗占 4.2% ,瑞士法郎占 3.6% 。 USDX 上涨,说明美元对其他货币的比价上涨,也就是美元强势;反之, USDX 下降,说明美元对其他货币的比价下跌,也就是美元弱势。 USDX 从 1973 年 3 月开始编制,基期指数值为 100 , 2013 年 4 月 26 日为 82.50 ,最高的 1985 年 2 月为 164.72 ,最低的 2008 年 3 月为 70.70 , USDX 基本维持了稳定。 美元一直占据着外汇储备的主导地位。根据国际货币基金组织的统计数据,各国储备的美元在 1995 年占 59.0% , 1999 年曾到达 71.0% 。由于欧元的流通, 2012 年外汇储备中的美元份额降为 61.9% ,欧元为 23.9% ,第三位的英镑仅占 4.0% 。可见,美元将长期占据主要外汇储备货币的地位,欧元无法与之抗衡。 从以上分析看,美元虽然早在 1971 年就与黄金脱钩,但美元由于币值相对稳定,它仍有较高的信誉,在未来相当长的时期内,没有哪种货币能撼动美元的主要世界货币和外汇储备的主导地位。(本文发《 新金融观察 》2013-05-06第07版)   青春就应该这样绽放    游戏测试:三国时期谁是你最好的兄弟!!    你不得不信的星座秘密

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